Qual foi o primeiro animal no espaço?

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Embora muito menos famosos do que os astronautas não humanos posteriores, os primeiros animais no espaço foram um grupo de moscas-das-frutas, lançado a uma altitude de 42 milhas na ponta de um foguete V-2 projetado pelos nazistas por cientistas militares americanos em 20 de fevereiro, 1947. As moscas, membros da espécie freqüentemente estudada Drosophila melanogaster, fizeram sua jornada ao lado de pacotes de sementes de centeio e algodão como parte de um experimento para estudar os efeitos dos raios cósmicos nos organismos vivos. O contêiner das moscas caiu de pára-quedas no chão e os insetos foram resgatados em perfeita saúde.

Os primeiros vertebrados enviados ao espaço foram uma série de macacos e ratos malfadados lançados entre 1948 e 1951 por pesquisadores americanos. Em 14 de junho de 1949, um macaco Rhesus chamado Albert II explodiu a uma altitude de 83 milhas em um V-2, sobrevivendo ao voo, mas morrendo com o impacto. Um ano depois, os EUA lançaram um rato e fotografaram seu comportamento sem peso, embora também não tenha sido recuperado vivo.

A União Soviética teve melhor sorte, lançando (a 62 milhas) e recuperando um par de cães, Tsygan e Dezik, em 22 de julho de 1951. Dois meses depois, os EUA lançaram e recuperaram um macaco anestesiado chamado Yorick junto com 11 ratos. Infelizmente, o pobre Yorick morreu depois que sua cápsula superaqueceu ao sol do Novo México enquanto esperava a recuperação, embora nove dos ratos tenham sobrevivido. Seis anos depois, a sonda soviética Sputnik II carregou o primeiro animal em órbita, um ex-cão de rua chamado Kudryavka (“cacheado”), mas mais tarde conhecido no mundo como Laika (“latidor”). Ela morreu em sua cápsula orbital - nenhuma providência havia sido feita para devolvê-la viva à Terra - gerando um debate no Ocidente sobre a ética de sacrificar animais para o avanço da ciência. Em 1960, o Sputnik 5 soviético, carregando dois cães como parte de sua carga com animais, foi recuperado com sucesso após a órbita. No ano seguinte, apesar das tensões da Guerra Fria, o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev deu o cachorrinho de um dos cães do Sputnik 5 à jovem Caroline Kennedy. Pushinka, como era conhecida, finalmente deu à luz quatro filhotes, que o presidente John F. Kennedy chamou de "filhotes".


Os chimpanzés espaciais e suas histórias de voo

Pode ser uma surpresa saber que os primeiros seres vivos a voar para o espaço não eram humanos, mas primatas, cães, ratos e insetos. Por que gastar tempo e dinheiro para levar esses seres ao espaço? Voar no espaço é um negócio perigoso. Muito antes de os primeiros humanos deixarem o planeta para explorar a órbita baixa da Terra e ir para a Lua, os planejadores da missão precisaram testar o hardware de vôo. Eles tiveram que resolver os desafios de levar os humanos com segurança ao espaço e de volta, mas não sabiam se os humanos sobreviveriam ou não a longos períodos de ausência de peso ou aos efeitos da forte aceleração para sair do planeta. Portanto, cientistas americanos e russos usaram macacos, chimpanzés e cães, bem como ratos e insetos para aprender mais sobre como os seres vivos poderiam sobreviver ao vôo. Enquanto os chimpanzés não voam mais, animais menores, como ratos e insetos, continuam a voar no espaço (a bordo da ISS).


Qual foi o primeiro animal no espaço?

Nos primeiros anos da exploração espacial, os cientistas não sabiam que tipo de efeito viajar no espaço teria sobre os seres humanos. Portanto, tanto as missões soviéticas quanto as americanas começaram enviando animais, para garantir que eles viveriam. Muitos tipos de animais foram enviados em missões espaciais, de macacos a gatos, cães e até mesmo alguns dos animais mais estranhos que você poderia imaginar no espaço.

Em 1947, os Estados Unidos enviaram o foguete V2 ao espaço suborbital e a bordo estava uma coleção de moscas-das-frutas. Este seria considerado o primeiro animal enviado ao espaço. Em 1948, os Estados Unidos decidiram enviar o próximo foguete V2 e incluíram um macaco Rhesus, de nome Albert I. Em 1957, os soviéticos enviaram a cadela Laika para o espaço, seguida por mais dez cães, até que finalmente tomaram a decisão para enviar um humano.

Descobrir se a viagem espacial era segura e se as criaturas vivas podiam sobreviver em gravidade zero era muito importante. Tão importante quanto era garantir que, uma vez lá fora, o retorno à atmosfera terrestre e o pouso pudessem ser feitos com segurança. Tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética eram, naquela época, os únicos dois países envolvidos nesse tipo de experimento espacial. Ambos os países enviaram chimpanzés, macacos, ratos, sapos, gatos, aranhas e uma tartaruga ao espaço.

Havia muita competição entre os dois países e como os Estados Unidos enviariam um animal, os soviéticos acompanhariam e tomariam suas próprias decisões com base no sucesso dos EUA. Cada país estudou a composição biológica dos vários animais que eles enviadas, as taxas de sobrevivência e os efeitos do impacto nas reentradas. Conforme o tempo avançava, mudanças foram feitas para acomodar mais segurança.

Câmeras foram incluídas em algumas dessas missões e os animais podiam ser vistos se movendo em gravidade zero. Alguns ratos foram enviados em sua própria pequena "bolha" e "trajes espaciais" feitos especialmente para os vários chimpanzés e macacos. Embora não se possa enfatizar a importância do papel que esses animais desempenharam, muitos deles não sobreviveram por uma série de razões.

Após o pouso da Apollo 11 na lua, foi tomada a decisão de mudar a "carga biológica" para que incluísse diferentes espécies. Eles começaram a limitar os animais a: insetos, peixes, coelhos, águas-vivas, tartarugas, algas e amebas. Todos eles foram estudados para ver quais os efeitos no desenvolvimento dos tecidos e na saúde geral.

À medida que a corrida espacial continuava, havia muito poucas notícias sobre animais no espaço, com exceção de um dos últimos voos da missão Apollo. No Skylab 3, duas aranhas, chamadas Arabella e Anita, teceram com sucesso teias de aranha no espaço. Depois desse tempo, foi mostrado que as pessoas podiam fazer a viagem e viver em gravidade zero. Devido aos resultados encontrados nessas missões, as viagens espaciais futuras incluíram exercícios para os astronautas, para manter seus músculos em forma e formas especialmente concebidas de acesso à água e comida.


9. Albert II (macaco rhesus) - 14 de junho de 1949

O primeiro macaco no espaço foi um macaco rhesus conhecido como Albert II. Albert II foi enviado ao espaço em 14 de junho de 1949, depois que o foguete que transportava o Albert original não conseguiu subir. O primeiro macaco Albert só conseguiu subir cerca de 39 milhas antes de o foguete que o transportava falhar. Albert II atingiu 83 milhas e morreu com o impacto após uma falha de pára-quedas. Os Estados Unidos enviaram diferentes espécies de macacos com implantes de sensores durante as décadas de 1950 e 1960. Esses macacos estavam todos sob anestesia quando o foguete foi lançado dos Estados Unidos.


Uma breve história de Félicette, o primeiro gato no espaço

É um conto clássico de zero a herói: um gato de rua é retirado das ruas de Paris e treinado para ser um astronauta. Isso pode soar como o enredo de um livro infantil, mas a história de Félicette - a primeira e única gata conhecida por ter sobrevivido a uma viagem ao espaço - é verdadeira.

A improvável ascensão do gato preto e branco ao estrelato começou no início dos anos 60, quando o Centre d'Enseignement et de Recherches de Médecine Aéronautique (CERMA) da França escolheu mais de uma dúzia de gatos para completar um rigoroso programa de treinamento espacial. Os franceses já haviam lançado três ratos ao espaço e aparentemente decidiram fazer um upgrade para mamíferos maiores para estudar sua resposta corporal à falta de peso.

Os astrocats em treinamento foram submetidos a câmaras de compressão, pequenos recipientes e uma centrífuga, tudo em um esforço para encontrar o felino que melhor se adaptava ao espaço. Félicette finalmente provou seu valor e, em outubro de 1963, foi amarrada a um contêiner dentro de um foguete Véronique e lançada de uma base no deserto do Saara. Ela voou cerca de 100 milhas acima da Terra e passou vários minutos em gravidade zero, enquanto os cientistas monitoravam seu progresso por meio de eletrodos implantados em seu cérebro.

Então, quase assim que ela chegou, a cápsula se desprendeu do foguete e ela saltou de paraquedas com segurança no solo, onde foi resgatada por cientistas. A viagem durou 15 minutos no total.

A jornada de Félicette ao espaço sideral foi precedida por Laika, a cadela russa de rua que se tornou o primeiro animal a orbitar a Terra a bordo Sputnik 2 em 1957. No entanto, ao contrário de Laika, que morreu no espaço, Félicette voltou à Terra para viver o resto de seus dias. Esses dias, infelizmente, estavam contados. Os cientistas a sacrificaram alguns meses depois para estudar o impacto das viagens espaciais em seu cérebro.

Embora as aventuras de Félicette tenham sido curtas, muitas pessoas querem preservar seu legado. Na década de 1990, selos postais comemorativos foram emitidos em sua memória em algumas ex-colônias francesas. (No entanto, esses selos a identificaram incorretamente como um gato macho chamado Félix.)

Muita gente pensa que o Felix (mostra no selo postal) foi o primeiro gato no espaço, mas ele nunca existiu. Um gato chamado Félicette (próxima imagem) foi pic.twitter.com/RuRGfeozjN

- Brandon Winfrey (@bwinfrey) 14 de novembro de 2016

Mais recentemente, uma campanha Kickstarter foi lançada no ano passado para arrecadar fundos para a construção de uma estátua de bronze de Félicette em Paris. Quase $ 55.000 foram arrecadados e, de acordo com uma atualização publicada em outubro de 2018, os organizadores ainda estão procurando um local adequado para a estátua.

"São as contribuições de Félicette para a pesquisa de voos espaciais que um dia nos permitirão levar nossos gatos às colônias marcianas e além", afirma um vídeo na página do Kickstarter. "Por isso, ela merece o reconhecimento de direito."


Qual foi o primeiro animal no espaço? - HISTÓRIA


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

O cientista de foguetes dos EUA Robert H. Goddard recebe duas patentes marcantes para foguetes. O primeiro descreve um foguete de múltiplos estágios e o segundo descreve um foguete movido a gasolina e óxido nitroso líquido. Essas duas patentes se tornariam marcos importantes na história dos foguetes.


Imagem de Domínio Público

Publicação Famosa de Goddard

Robert Goddard publica Um método para alcançar altitudes extremas. O livro descreve as teorias matemáticas de Goddard sobre o voo de foguetes e sua pesquisa sobre foguetes de combustível sólido e líquido. É considerado por muitos como um dos trabalhos mais importantes na ciência dos foguetes e acredita-se que tenha influenciado o trabalho dos pioneiros dos foguetes alemães Hermann Oberth e Wernher von Braun.

Estabelecida a Sociedade de Foguetes Soviética

A União Soviética estabelece a Sociedade para Estudos de Viagem Interplanetária. Este grupo logo seria renomeado para Sociedade para o Estudo das Comunicações Interplanetárias e se tornaria a primeira sociedade de foguetes soviética.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

Lançado o primeiro foguete alimentado por líquido

O cientista de foguetes norte-americano Robert H. Goddard lança o primeiro foguete de combustível líquido da fazenda de sua tia Effie em Auburn, Massachusetts. O foguete de 4 pés de altura apelidado de "Nell" atinge uma altitude de 41 pés e uma velocidade de cerca de 60 milhas por hora. O vôo dura apenas 2 1/2 segundos, mas abre caminho para o programa de foguetes dos EUA.


Imagem de Domínio Público

A Verein für Raumschiffahrt (Sociedade para Viagens Espaciais) é formada como uma associação de entusiastas de foguetes amadores na Alemanha antes da Segunda Guerra Mundial, que inclui membros fora da Alemanha. Este grupo reúne muitos dos cientistas e engenheiros que eventualmente fariam contribuições importantes para o vôo espacial. O primeiro teste de disparo bem-sucedido do grupo com combustível líquido é realizado por Max Valier na Heylandt Works em 25 de janeiro de 1930. Experimentos adicionais com foguetes são conduzidos em uma fazenda perto de Bernstadt, Saxônia.

O trabalho começa na Alemanha na série Aggregate de foguetes. Sob a direção do cientista de foguetes alemão Wernher von Braun, este programa eventualmente leva ao desenvolvimento do foguete V-2, uma das armas de destruição mais poderosas da Alemanha nazista.


Spike78 / CC BY-SA 4.0


Bundesarchiv, Bild 141-1880
CC-BY-SA 3.0

Depois de duas falhas anteriores, a Alemanha lançou com sucesso seu foguete V-2. É o primeiro objeto feito pelo homem a realizar um vôo espacial suborbital, atingindo uma altitude de 62 milhas (100 quilômetros). O V-2 é o progenitor de todos os foguetes modernos, incluindo o foguete lunar Saturn V do programa Apollo dos EUA. É movido por um motor de foguete de propelente líquido e é usado para atacar cidades aliadas durante a Segunda Guerra Mundial.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

Primeiro voo de alta altitude nos EUA

Os militares dos EUA realizam seu primeiro vôo espacial de alta altitude usando um foguete alemão V-2 capturado e reconstruído. Lançado do White Sands Proving Ground no Novo México, o voo de teste atinge uma altitude de 70,9 milhas (114,1 quilômetros) e viaja 31 milhas (49,9 quilômetros) abaixo do local de lançamento.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

O primeiro foguete projetado pelos americanos chega ao espaço

Os Estados Unidos lançam seu primeiro foguete projetado pelos Estados Unidos. Conhecido como Wac Corporal, o foguete atinge a borda do espaço a uma altitude de 50 milhas (80,5 quilômetros) depois de ser lançado do White Sands Proving Ground, no Novo México.


Francisco Romero Ferrero / CC BY-SA

As moscas de fruta se tornam os primeiros animais no espaço quando um foguete V-2 é lançado do White Sands Proving Ground. Dentro há vários frascos contendo moscas da fruta, sementes de centeio e sementes de algodão. O vôo atinge uma altitude de 60 milhas (96,6 quilômetros), e a carga útil é posteriormente recuperada intacta.


Sergei Arssenev / CC BY-SA

Primeiro Míssil Balístico Intercontinental

A União Soviética lança o primeiro míssil balístico intercontinental (ICBM). Conhecido como R-7 Semyorka, tem 34 metros de comprimento e 280 toneladas. Ele viaja uma distância total de 3.728 milhas (6.000 km) em seu primeiro vôo. Uma versão modificada deste míssil seria usada mais tarde para lançar o primeiro satélite artificial do mundo, o Sputnik 1.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

Primeiro Satélite Artificial

A União Soviética derrotou os Estados Unidos no espaço ao lançar o Sputnik 1. Com apenas 184 libras, é o primeiro satélite artificial do mundo. Este objeto do tamanho de uma bola de basquete circula o planeta uma vez a cada hora e 36 minutos enquanto transmite sinais de rádio de volta para a Terra. Embora sua missão termine em apenas 22 dias, é considerada uma grande conquista.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

Primeiro Animal Vivo no Espaço

Após o sucesso do Sputnik 1, os soviéticos lançaram o Sputnik 2 em 3 de novembro de 1957. Esta espaçonave contém um recipiente pressurizado que abriga um cachorro chamado Laika. A cápsula possui atmosfera controlada, alimentação, sistema de coleta de lixo e sensores biológicos. Laika vive por 8 dias até que o suprimento de comida acabe e prova que os animais podem sobreviver no espaço.


Imagem de Domínio Público da Wikimedia

América lança seu primeiro satélite artificial. Pesando apenas 30 libras, o Explorer 1 é lançado em órbita pelo Exército em um foguete Júpiter-C. O satélite tem o dobro do tamanho de uma bola de basquete e contém vários instrumentos científicos. Esta missão descobre os cinturões de radiação que cercam a Terra.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) é fundada, assumindo as responsabilidades do Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica existente.


Imagem de domínio público da NASA / JPL

Primeira espaçonave a atingir a órbita solar

O satélite russo Luna 1 é lançado em uma tentativa de atingir a lua. Mas, devido a uma queima de estágio superior sincronizado incorretamente durante seu lançamento, ele perde a Lua e é arremessado para o espaço pela gravidade da Lua. Por puro acidente, ele se torna o primeiro objeto feito pelo homem a alcançar uma órbita ao redor do sol. Mais tarde, é apelidado de "Planeta Artificial 1" e renomeado para Mechta (Sonho). A Lua 1 também foi referida como a "Primeira Nave Cósmica", em referência à sua obtenção da velocidade de escape da Terra.


CC BY-SA NASA, Patrick Pelletier

Primeira espaçonave a impactar na Lua

É lançado o satélite russo Luna 2. Em 13 de setembro, torna-se o primeiro objeto feito pelo homem a atingir a lua. A espaçonave foi esterilizada para evitar a possibilidade de contaminar a Lua com bactérias terrestres. Em 13 de setembro de 1959, impactou a superfície da Lua a leste do Mare Imbrium perto das crateras Aristides, Arquimedes e Autolycus. Foi a primeira espaçonave a alcançar a superfície da lua.


Imagem de domínio público da NASA

Primeira Vista do Lado Distante da Lua

O satélite russo Luna 3 é lançado, orbitando a Lua e fotografando 70 por cento do lado oposto da lua. Esta é a primeira visão da humanidade do outro lado da Lua, que sempre está voltado para o lado oposto da Terra, devido ao fato de que a Lua está travada de forma maré em nosso planeta.


Qual foi o primeiro animal no espaço? - HISTÓRIA

Antes que os humanos realmente fossem para o espaço, uma das teorias prevalecentes sobre os perigos do voo espacial era que os humanos poderiam não ser capazes de sobreviver a longos períodos de falta de peso. Por vários anos, houve um sério debate entre os cientistas sobre os efeitos da ausência de peso prolongada. Cientistas americanos e russos utilizaram animais - principalmente macacos, chimpanzés e cães - para testar a capacidade de cada país de lançar um organismo vivo ao espaço e trazê-lo de volta vivo e ileso.

Em 11 de junho de 1948, um V-2 Blossom foi lançado ao espaço de White Sands, Novo México, carregando Albert I, um macaco rhesus. A falta de fanfarra e documentação fez de Albert um herói desconhecido dos astronautas animais. Em 14 de junho de 1949, um segundo vôo V-2 transportando um macaco vivo do Laboratório Aeromédico da Força Aérea, Albert II, atingiu uma altitude de 83 milhas. O macaco morreu com o impacto. Em 31 de agosto de 1950, outro V-2 foi lançado e carregava um camundongo não anestesiado que foi fotografado em vôo e não sobreviveu ao impacto. Em 12 de dezembro de 1949, o último vôo do macaco V-2 foi lançado em White Sands. Albert IV, um macaco rhesus preso a instrumentos de monitoramento, era a carga útil. Foi um vôo bem-sucedido, sem efeitos nocivos para o macaco até o impacto, quando ele morreu.

Em 20 de setembro de 1951, um macaco chamado Yorick e 11 ratos foram recuperados após um voo de míssil Aerobee de 236.000 pés na Base Aérea de Holloman, Novo México. Yorick recebeu uma boa quantidade de imprensa como o primeiro macaco a sobreviver a um vôo espacial.

Em 22 de maio de 1952, dois macacos filipinos, Patricia e Mike, foram colocados em uma seção nasal do Aerobee na Base Aérea de Holloman. Patricia foi colocada em uma posição sentada e Mike em uma posição deitada para determinar as diferenças nos efeitos da aceleração rápida. Disparados 36 milhas acima a uma velocidade de 2.000 mph, esses dois macacos foram os primeiros primatas a alcançar tal altitude. Também neste vôo estavam dois ratos brancos, Mildred e Albert. Eles estavam dentro de um tambor que girava lentamente, onde podiam "flutuar" durante o período de ausência de peso. A seção contendo os animais foi recuperada com segurança da alta atmosfera por paraquedas. Patricia morreu de causas naturais cerca de dois anos depois e Mike morreu em 1967, ambos no National Zoological Park em Washington, DC.

Os soviéticos acompanharam de perto o que os EUA estavam fazendo com seus projetos de mísseis V-2 e Aerobee durante o início dos anos 1950. Baseando seus experimentos na pesquisa biomédica americana, o pioneiro dos foguetes soviéticos Sergei Korolev, seu especialista em biomedicina Vladimir Yazdovsky e uma pequena equipe usaram camundongos, ratos e coelhos como passageiros unilaterais para seus testes iniciais. Eles precisavam reunir dados para projetar uma cabana para transportar um ser humano para o espaço. Eventualmente, eles escolheram cães pequenos para esta fase de testes. Os cães foram escolhidos em vez dos macacos porque se sentiu que seriam menos inquietos durante o vôo. Um teste com dois cães permitiria resultados mais precisos. Eles escolheram mulheres por causa da relativa facilidade de controlar o desperdício.

Entre 1951 e 1952, os foguetes soviéticos da série R-1 transportaram nove cães ao todo, com três cães voando duas vezes. Cada vôo carregava um par de cães em contêineres hermeticamente fechados que foram recuperados por paraquedas. Destes primeiros cães de caça com destino ao espaço, alguns foram lembrados pelo nome.

Em 15 de agosto de 1951, Dezik e Tsygan (& quotGypsy & quot) foram lançados. Esses dois foram os primeiros astronautas suborbitais caninos. Eles foram recuperados com sucesso. No início de setembro de 1951, Dezik e Lisa foram lançados. Este segundo voo inicial de cães russos não teve sucesso. Os cães morreram, mas um gravador de dados sobreviveu. Korolev ficou arrasado com a perda desses cães. Pouco depois, Smelaya (& quotBold & quot) e Malyshka (& quotLittle One & quot) foram lançados. Smelaya fugiu um dia antes do lançamento. A tripulação estava preocupada que os lobos que viviam nas proximidades a comessem. Ela voltou um dia depois e o vôo de teste foi retomado com sucesso. O quarto lançamento de teste foi um fracasso, com duas mortes de cães. No entanto, no mesmo mês, o quinto lançamento de teste de dois cães foi bem-sucedido. Em 15 de setembro de 1951, ocorreu o sexto dos lançamentos de dois cães. Um dos dois cães, Bobik, escapou e um substituto foi encontrado perto da cantina local. Ela era uma vira-lata, que recebeu o nome de ZIB, a sigla em russo para & quotSubstitute for Missing Dog Bobik. & Quot. Os dois cães alcançaram 100 quilômetros e voltaram com sucesso. Outros cães associados a esta série de voos incluíram Albina (& quotWhitey & quot), Dymka (& quotSmoky & quot), Modnista (& quotFashionable & quot) e Kozyavka (& quotGnat & quot).

Em 3 de novembro de 1957, o Sputnik 2 entrou em órbita terrestre com uma cadela chamada Laika a bordo. Laika, que em russo significa & quotHusky & quot ou & quotBarker & quot, tinha o nome real de Kudryavka (& quotLittle Curly & quot). Nos EUA, ela acabou sendo apelidada de & quotMuttnik. & Quot. Laika era uma pequena vira-lata perdida apanhada na rua. Ela foi treinada às pressas e colocada a bordo em um transportador de metal sob a segunda esfera do Sputnik. Não houve tempo para elaborar qualquer estratégia de reentrada e Laika expirou após algumas horas. O Sputnik 2 finalmente pegou fogo na atmosfera externa em abril de 1958.

De volta aos EUA, em 23 de abril de 1958, um mouse foi lançado em um teste Thor-Able & quotReentry 1 & quot como o primeiro lançamento no projeto Mouse in Able (MIA). Foi perdido quando o foguete foi destruído após o lançamento do Cabo Canaveral. O segundo lançamento da série foi MIA-2, ou Laska, em um teste Thor-Able & quotReentry 2 & quot em 9 de julho de 1958. Laska suportou uma aceleração de 60G e 45 minutos de falta de peso antes de morrer. Wilkie, o terceiro rato da série MIA, foi perdido no mar após o vôo do Cabo Canaveral em 23 de julho de 1958. Quatorze ratos foram perdidos quando o foguete Júpiter que eles estavam a bordo foi destruído após o lançamento do Cabo Canaveral em 16 de setembro de 1959.

Gordo, um macaco-esquilo, foi catapultado a 600 milhas de altura em um foguete Júpiter, também em 13 de dezembro de 1958, um ano depois que os soviéticos lançaram Laika. A cápsula de Gordo nunca foi encontrada no Oceano Atlântico. Ele morreu na queda d'água quando um mecanismo de flutuação falhou, mas médicos da Marinha disseram que sinais em sua respiração e batimentos cardíacos provaram que os humanos poderiam resistir a uma viagem semelhante.

Able, um macaco rhesus nascido nos Estados Unidos, e Baker, um macaco-esquilo sul-americano, seguiram em 28 de maio de 1959, a bordo de um míssil Júpiter do Exército. Lançados no nariz cônico, os dois animais foram carregados a uma altitude de 300 milhas, e ambos foram recuperados ilesos. No entanto, Able morreu em 1º de junho na mesa de operação devido aos efeitos da anestesia, quando os médicos estavam prestes a remover um eletrodo de sua pele. Baker morreu de insuficiência renal em 1984 aos 27 anos.

Quatro ratos pretos foram lançados em 3 de junho de 1959, no Discoverer 3, parte do programa Corona de satélites espiões dos EUA, que foi lançado da Base da Força Aérea de Vandenberg em um foguete Thor Agena A. Este foi o único voo do Discoverer com carga animal. Os ratos morreram quando o estágio superior do Agena disparou para baixo, levando o veículo para o Oceano Pacífico. A primeira tentativa de lançamento foi limpa depois que a telemetria não indicou nenhum sinal de atividade na cápsula e a primeira tripulação de quatro ratos pretos foi encontrada morta. As gaiolas dos ratos foram borrifadas com krylon para cobrir as arestas, e os ratos acharam o krylon mais saboroso do que a fórmula e tiveram uma overdose. A segunda tentativa de lançamento com uma equipe reserva de mouse foi interrompida quando o sensor de umidade na cápsula indicou 100 por cento de umidade. A cápsula foi aberta e descobriu-se que o sensor estava localizado embaixo de uma das gaiolas do camundongo, não sendo capaz de distinguir a diferença entre a água e a urina do camundongo. Depois que o sensor secou, ​​o lançamento continuou.

Sam, um macaco rhesus, era um dos macacos mais conhecidos do programa espacial. Seu nome era um acrônimo para a Escola da Força Aérea dos EUA de A viation M edicine na Base Aérea de Brooks, Texas. Ele foi lançado em 4 de dezembro de 1959, alojado em uma cápsula cilíndrica dentro da espaçonave Mercury no topo de um foguete Little Joe para testar o sistema de escape de lançamento (LES). Aproximadamente um minuto após o início do vôo, viajando a uma velocidade de 3685 mph, a cápsula Mercury abortou do veículo de lançamento Little Joe. Depois de atingir uma altitude de 51 milhas, a espaçonave pousou com segurança no Oceano Atlântico. Sam foi recuperado, várias horas depois, sem efeitos nocivos de sua jornada. Posteriormente, ele foi devolvido à colônia em que treinou, onde morreu em novembro de 1982 e seus restos mortais foram cremados.

Miss Sam, outro macaco rhesus e companheiro de Sam, foi lançado em 21 de janeiro de 1960, para outro teste do LES. A cápsula Mercury atingiu uma velocidade de 1800 mph e uma altitude de 9 milhas. Depois de pousar no Oceano Atlântico a 17 km abaixo do local de lançamento, a Srta. Sam também foi resgatada em boas condições gerais. Ela também foi devolvida à sua colônia de treinamento até sua morte em uma data desconhecida.

Enquanto isso, na União Soviética, os testes também estavam sendo feitos em mais cães. Em 28 de julho de 1960, Bars (& quotPanther "ou" Lynx & quot) e Lisichka (& quotLittle Fox & quot) foram lançados em um Korabl Sputnik, um protótipo da espaçonave tripulada Vostok. O impulsionador explodiu no lançamento, matando os dois cães. Em 19 de agosto de 1960, Belka (& quotSquirrel & quot) e Strelka (& quotLittle Arrow & quot) foram lançados no Sputnik 5 ou Korabl Sputnik 2, junto com um coelho cinza, 40 camundongos, 2 ratos e 15 frascos de moscas-das-frutas e plantas. Strelka mais tarde deu à luz uma ninhada de seis filhotes, um dos quais foi dado a JFK como um presente para seus filhos. Pchelka (& quotLittle Bee & quot) e Muska (& quotLittle Fly & quot) foram lançados a bordo do Sputnik 6 ou Korabl Sputnik 3 em 1 de dezembro de 1960 junto com ratos, insetos e plantas. A cápsula e os animais queimaram na reentrada. Em 22 de dezembro de 1960, cientistas soviéticos tentaram lançar Damka (& quotLittle Lady & quot) e Krasavka (& quotBeauty & quot) em um Korabl Sputnik. No entanto, o estágio superior do foguete falhou e o lançamento foi abortado. Os cães foram recuperados com segurança após seu voo suborbital não planejado. Em 9 de março de 1961, outro cão russo, Chernushka (& quotBlackie & quot) foi lançado no Sputnik 9 ou Korabl Sputnik 4. Chernushka foi acompanhado ao espaço por um cosmonauta manequim, alguns ratos e uma cobaia. Zvezdochka (& quotLittle Star & quot) foi lançado a bordo do Sputnik 10 ou Korabl Sputnik 5 em 25 de março de 1961. O cão subiu com o cosmonauta simulado & quotIvan Ivanovich & quot e testou com sucesso a estrutura e os sistemas da espaçonave.

Em 31 de janeiro de 1961, Ham, cujo nome era um acrônimo para H olloman A ero M ed, tornou-se o primeiro chimpanzé no espaço, a bordo do foguete Mercury Redstone em um voo suborbital muito semelhante ao de Alan Shepard. Ham foi trazido dos Camarões Franceses, na África Ocidental, onde nasceu em julho de 1957, para a Base Aérea de Holloman no Novo México em 1959. O plano de vôo original previa uma altitude de 115 milhas e velocidades de até 4400 mph. No entanto, devido a problemas técnicos, a espaçonave transportando Ham atingiu uma altitude de 157 milhas e uma velocidade de 5857 mph e pousou 422 milhas downrange ao invés das 290 milhas previstas. Ham teve um bom desempenho durante seu vôo e caiu no Oceano Atlântico a 60 milhas do navio de resgate. Ele experimentou um total de 6,6 minutos de ausência de peso durante um vôo de 16,5 minutos. Um exame médico pós-voo revelou que Ham estava um pouco cansado e desidratado, mas em boa forma. A missão de Ham preparou o caminho para o lançamento bem-sucedido do primeiro astronauta humano da América, Alan B. Shepard, Jr., em 5 de maio de 1961. Após a conclusão de um exame médico completo, Ham foi colocado em exibição no Zoológico de Washington em 1963, onde ele morou sozinho até 25 de setembro de 1980. Ele então foi transferido para o Parque Zoológico da Carolina do Norte em Asheboro. Após sua morte em 17 de janeiro de 1983, o esqueleto de Ham seria retido para exame contínuo pelo Instituto de Patologia das Forças Armadas. Seus outros restos mortais foram respeitosamente depositados em frente ao International Space Hall of Fame em Alamogordo, Novo México.

Golias, um macaco-esquilo de uma libra e meia, foi lançado em um foguete Atlas E da Força Aérea em 10 de novembro de 1961. O macaco SPURT (Small Primate Unrestrained Test) foi morto quando o foguete foi destruído 35 segundos após o lançamento do Cabo Canaveral.

Enos se tornou o primeiro chimpanzé a orbitar a Terra em 29 de novembro de 1961, a bordo de um foguete Mercury Atlas. Embora o plano da missão originalmente exigisse três órbitas, devido a um propulsor com defeito e outras dificuldades técnicas, os controladores de vôo foram forçados a encerrar o vôo de Enos após duas órbitas. Enos pousou na área de recuperação e foi resgatado 75 minutos após o respingo. Ele foi encontrado em boas condições gerais e tanto ele quanto a espaçonave Mercury tiveram um bom desempenho. Sua missão concluiu os testes para um vôo orbital humano, realizado por John Glenn em 20 de fevereiro de 1962. Enos morreu na Base Aérea de Holloman de um caso de disenteria não relacionado ao espaço 11 meses após seu vôo.

Em 18 de outubro de 1963, cientistas franceses lançaram o primeiro gato ao espaço em um foguete Veronique AGI nº 47. O gato, chamado F licette, foi recuperado com sucesso após uma queda de paraquedas, mas um segundo vôo felino em 24 de outubro colidiu com dificuldades que impediram a recuperação.

De volta à União Soviética, os cães Veterok (& quotBreeze & quot) e Ugoyok (& quotLittle Piece Of Coal & quot) foram lançados a bordo do Kosmos 110 pela União Soviética em 22 de fevereiro de 1966. O vôo foi uma avaliação dos efeitos prolongados durante a viagem espacial da radiação do Cintos Van Allen em animais. Vinte e um dias no espaço ainda são um recorde canino e só foi superado pelos humanos em junho de 1974 com o vôo do Skylab 2.

O ano de 1968 viu os EUA se voltarem mais uma vez para o reino animal para os primeiros passageiros de seu novo navio lunar tripulado. O primeiro lançamento Zond ("probe") bem-sucedido foi em 15 de setembro de 1968, quando o Zond 5 foi lançado. Uma carga biológica de tartarugas, moscas do vinho, larvas de farinha, plantas, sementes, bactérias e outras matérias vivas foi incluída no vôo. Em 18 de setembro de 1968, a espaçonave voou ao redor da lua. Em 21 de setembro de 1968, a cápsula de reentrada entrou na atmosfera terrestre, freou aerodinamicamente e disparou paraquedas a 7 km. A cápsula caiu no Oceano Índico e foi recuperada com sucesso, mas uma falha no sistema de orientação de reentrada sujeitou os espécimes biológicos a uma reentrada balística 20G. Zond 6 was launched on a lunar flyby mission on November 10, 1968. The spacecraft carried a biological payload similar to Zond 5. Zond 6 flew around the Moon on November 14, 1968. Unfortunately, the spacecraft lost a gasket on the return flight resulting in the loss of cabin atmosphere and destruction of the biological specimens.

From 1966 to 1969, the U.S. launched three missions in the Biosatellite series. A total of six flights were planned. The first mission in the Biosatellite series, Biosatellite I, was launched on December 14, 1966, from Cape Kennedy by a Delta rocket. The scientific payload, consisting of 13 select biology and radiation experiments, was exposed to microgravity during 45 hours of Earth-orbital flight. Experimental biology packages on the spacecraft contained a variety of specimens, including insects, frog eggs, microorganisms, and plants. Reentry into the Earth's atmosphere was not achieved because the retrorocket failed to ignite and the biosatellite was never recovered. Although not all the mission objectives were accomplished, the Biosatellite I experience provided technical confidence in the program because of excellent performance in most other areas.

Improvements were made in hardware, prelaunch tests, and procedures before Biosatellite II was launched on September 7, 1967 from Cape Kennedy. The planned three-day mission was recalled early because of the threat of a tropical storm in the recovery area, and because of a communication problem between the spacecraft and the tracking systems. It carried a biological payload similar to Biosatellite I. The primary objective of the Biosatellite II mission was to determine if organisms were more, or less, sensitive to ionizing radiation in microgravity than on Earth. To study this question, an artificial source of radiation (Strontium 85) was supplied to a group of experiments mounted in the forward part of the spacecraft.

The last spacecraft in the series, Biosatellite III, was launched on June 28, 1969. On board was a single, male, pig-tailed monkey (Macaca nemestrina) named Bonnie, weighing 6 kg, for a planned 30-day mission. The mission objective was to investigate the effect of space flight on brain states, behavioral performance, cardiovascular status, fluid and electrolyte balance, and metabolic state. However, after just under nine days in orbit, the mission was terminated because of the subject's deteriorating health. Bonnie died eight hours after he was recovered due to a heart attack brought about by dehydration.

After the manned lunar landing of Apollo 11, the role of animals was limited to the status of "biological payload." The range of species broadened to include rabbits, turtles, insects, spiders, fish, jellyfish, amoebae, and algae. Although they were still used in tests dealing with long-range health effects in space, tissue development, and mating in a zero-g environment, etc., animals no longer made the front pages. One exception to this was one of the last Apollo flights, Skylab 3, which launched on July 28, 1973. On board were Anita and Arabella, two common Cross spiders. Tests were set up to record the spiders' successful attempts to spin webs in space.

From 1973 to 1996, Russia, or its predecessor, the Soviet Union, launched a series of life sciences satellites called Bion. Research partners have included Austria, Bulgaria, Canada, China, the Commonwealth of Independent States, Czechoslovakia, East Germany, the European Space Agency, France, Germany, Hungary, Lithuania, Poland, Romania, Ukraine, and the United States. The Bion spacecraft is a modified Vostok type and is launched on a Soyuz rocket from the Plesetsk Kosmodrome in northern Russia.

Bion missions are typically put under the Kosmos umbrella name, used for a variety of different satellites including spy satellites. The first Bion launch was Kosmos 605 launched on October 31, 1973. The satellite carried tortoises, rats, insects, and fungi on a 22-day mission. Other missions have also carried plants, mold, quail eggs, fish, newts, frogs, cells, and seeds.

Starting with Bion 6 (Kosmos 1514), these missions have carried pairs of monkeys. Bion 6/Kosmos 1514 was launched December 14, 1983, and carried the monkeys Abrek and Bion on a five-day flight. Bion 7/Kosmos 1667 was launched July 10, 1985 and carried the monkeys Verny ("Faithful") and Gordy ("Proud") on a seven-day flight. Bion 8/Kosmos 1887 was launched September 29, 1987, and carried the monkeys Yerosha ("Drowsy") and Dryoma ("Shaggy") on a 13-day flight. Yerosha partially freed himself from his restraints and explored his orbital cage during the mission. On reentry, Bion 8 missed its touchdown point by 1850 miles, resulting in the death of several fish on board due to the frigid weather. Bion 9/Kosmos 2044 was launched September 15, 1989, and carried the monkeys Zhakonya and Zabiyaka ("Troublemaker") on a 14-day flight. Temperature problems onboard resulted in the loss of ant and earthworm experiments.

Bion 10/Kosmos 2229 was launched December 29, 1992, and carried the monkeys Krosh ("Tiny") and Ivasha on a 12-day flight. Bion 10 was recovered two days early due to thermal control problems that resulted in unacceptably high onboard temperatures. Seven of fifteen tadpoles onboard died as a result of the high temperatures. Both monkeys were treated for dehydration and recovered. One monkey also suffered weight loss when he went without food for three days. Bion 11 was launched December 24, 1996, and carried the monkeys Lapik and Multik ("Cartoon") on a 14-day flight. Tragically, Multik died the day after the capsule recovery during his post-landing medical operation and checkup. Multik's death raised new questions regarding the ethics of using animals for research. NASA has dropped out of participation in a planned Bion 12 mission.

From 1983 to the present day, the Space Shuttle has flown over two dozen Spacelab experimental packages in its payload bay. Life-science Spacelab missions have included experiments involving the human astronauts as well as the animals and insects carried on these missions. STS-51-B (Spacelab-3) launched April 29, 1985. STS-61-A (Spacelab-D1) launched October 30, 1985. STS-40 (Spacelab Life Sciences 1 SLS-1) launched June 5, 1991. STS-42 (International Microgravity Laboratory-1 IML-1) launched January 22, 1992. STS-47 (Spacelab-J), a joint venture between NASA and the National Space Development Agency of Japan (NASDA) launched September 12, 1992. STS-65 (IML-2) launched July 8, 1994. A biological payload record was set on April 17, 1998, when over two thousand creatures joined the seven-member crew of the shuttle Columbia (STS-90) for a sixteen-day mission of intensive neurological testing (NEUROLAB).

Over the past 50 years, American and Soviet scientists have utilized the animal world for testing. Despite losses, these animals have taught the scientists a tremendous amount more than could have been learned without them. Without animal testing in the early days of the human space program, the Soviet and American programs could have suffered great losses of human life. These animals performed a service to their respective countries that no human could or would have performed. They gave their lives and/or their service in the name of technological advancement, paving the way for humanity's many forays into space.

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Pioneering Primates

The U.S. Air Force was the first to launch primates into space. Instead of chimps, smaller monkeys were their preferred choice. But those early missions didn’t go well — for either human or animal.

In 1948, a decade before the creation of NASA, the Air Force strapped a male rhesus monkey named Albert into a capsule on top of a souped-up, Nazi-designed V-2 rocket and launched it from White Sands, New Mexico. Poor Albert suffocated before he reached space.

The next year, a monkey named Albert II was sent on a similar mission. Unlike his predecessor, Albert II succeeded in becoming the first monkey to survive a launch and reach space. Unfortunately, on his journey home, Albert II died when the capsule’s parachute failed. His spacecraft left a 10-foot-wide crater in the New Mexico desert.

In 1951, the Air Force finally managed to keep a monkey — this one named Albert VI — alive through both launch and landing. But his capsule failed to reach the boundary of space, leaving him out of the record books.

The honor of first primates to survive a return trip to space goes to a squirrel monkey named Miss Baker, and a rhesus macaque named Able. The pair were launched in 1959 on a Jupiter rocket, an intermediate-range ballistic missile designed to carry nuclear warheads, not monkeys. Sadly, Able died just days after returning to Earth due to complications from a medical procedure.

While America was struggling to send monkeys into space, their adversaries were racking up animal success stories. Rather than monkeys, the Soviet Union preferred to crew their early spacecraft with stray dogs. And by the time of Miss Baker’s and Able’s trip, the country had already safely launched and landed dozens of canines. (Though they also experienced a number of gruesome dog deaths.)


Why are space chimps so important? Before humans went into space the chimps were used to test the effects of space flight. They were trained to carry out various tasks on space ships by getting bananas for performing correctly and receiving mild electric shocks for making mistakes.

During Cold War, USA and USSR carried many missions with animals in space. But why are space animals so important? What were the first living animals to survive orbital flight? Learn more about animals in space and how they helped with space exploration.


The First Animal On Earth Was Significantly More Complex Than Previously Believed

A new study mapping the evolutionary history of animals indicates that Earth's first animal -- a mysterious creature whose characteristics can only be inferred from fossils and studies of living animals--was probably significantly more complex than previously believed.

Using new high-powered technologies for analyzing massive volumes of genetic data, the study defined the earliest splits at the base of the animal tree of life. The tree of life is a hierarchical representation of the evolutionary relationships between species that was introduced by Charles Darwin.

The study is published in the April 10, 2008 issue of Nature.

Shaking Up the Tree of Life

Among the study's surprising findings is that the comb jelly split off from other animals and diverged onto its own evolutionary path before the sponge. This finding challenges the traditional view of the base of the tree of life, which honored the lowly sponge as the earliest diverging animal. "This was a complete shocker," says Dunn. "So shocking that we initially thought something had gone very wrong."

But even after Dunn's team checked and rechecked their results and added more data to their study, their results still suggested that the comb jelly, which has tissues and a nervous system, split off from other animals before the tissue-less, nerve-less sponge.

The presence of the relatively complex comb jelly at the base of the tree of life suggests that the first animal was probably more complex than previously believed, says Dunn.

While cautioning that additional studies should be conducted to corroborate his team's findings, Dunn says that the comb jelly could only have achieved its apparent seniority over the simpler sponge via one of two new evolutionary scenarios:

  1. the comb jelly evolved its complexity independently of other animals, after it branched off onto its own evolutionary path or
  2. the sponge evolved its simple form from more complex creatures -- a possibility that underscores the fact that "evolution is not necessarily just a march towards increased complexity," says Dunn. "This scenario would provide a particularly dramatic example of that principle."

How long ago did the earliest comb jelly diverge? "Unfortunately, we don't have fossils of the oldest comb jelly," laments Dunn. "Therefore, there is no way to date the earliest jelly and determine when it diverged."

After diverging from other species, the comb jelly probably continued to evolve, says Herendeen. Therefore, today's comb jelly--a common creature--probably looks very different that did the earliest comb jelly.

Moreover, the tentacled, squishy but bell-less comb jelly developed along a different evolutionary path than did the classically bell-shaped jellyfish, says Patrick Herendeen, an NSF program director. Such divergences mean that "the jellyfish type of body form has independently evolved several times," says Herendeen.

Remaining Gaps in the Tree of Life

While reversing the evolutionary order of the sponge and comb jelly, Dunn's study also resolved some long-standing questions about other species. Among these was whether millipedes and centipedes are more closely related to spiders than to insects. The answer: spiders.

But despite these and other important evolutionary insights provided by Dunn's team, the tree of life remains a work in progress. "Scientists currently estimate that there are a total of about 10 million species of organisms on earth," says Dunn. "But so far, only about 1.8 million species--most of which are animals--have been described by science. Very few of these species have, so far, been positioned in the tree of life."

Methodological Breakthrough

But at least some of the tree of life's remaining gaps will likely be filled through the use of high-powered analytic approaches pioneered in Dunn's study--which involved using more than 100 computers to analyze more data than incorporated into any previous comparable evolutionary study. "Dunn's high-powered approach is just what we need to continue assembling the tree of life," says Herendeen. "We are going to see a lot of this approach in the future."

Dunn explains one of the advantages of his team's approach: "Even though we looked at fewer than 100 species, they were sampled in such a way that they inform the relationships of major groups of animals relative to each other. Therefore, this study, and others like it, will have implications for the placement of far more species than just those that are sampled."

But no matter how many high-tech analytic tools scientists use to analyze the genetics of organisms, they must still conquer "the exact same challenges that naturalists faced 200 years ago," says Dunn. "We still don't even know enough about many species to have a good idea where to look for them."

"And even as it is getting easier and cheaper to analyze the DNA of organisms with increasingly powerful computers, it is getting more expensive and difficult to find, collect, and identify organisms." For example, Dunn's team had to use remotely operated underwater vehicles to collect one of the comb jellies included in this study.

Dunn concludes: "It may come as a surprise to some that the many that huge advances in technology actually bring us right back to the same challenges that naturalists faced 200 years ago: the day-to-day practical challenges of just figuring out what lives on our planet, where to find it and how to collect it."

Dunn's research team included Gonzalo Giribet of Harvard University, Mark Martindale of the University of Hawaii and Ward Wheeler of the American Museum of Natural History.

Funding was provided by the National Science Foundation.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por National Science Foundation. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Funisia

Funisia dorothea in a fossil excavated in South Australia. Crédito: Droser lab, UC Riverside

Within the variety of life forms of the Ediacaran Period, Funisia represents the worms. The worm is not a biological taxonomy, but simply describes a heterogeneous group of animals that have in common a cylindrical shape and a soft body without limbs. Funisia may have been one of the inventors of this bodily organization. First described in 2008, it lived in colonies where it is suspected that it reproduced sexually, which would make it the oldest example yet found of this method of reproduction in an animal. Its classification has not yet been clearly determined, although it has been proposed that it could belong to the group of porifera (sponges) or cnidarians.