Linha do tempo da espada Samurai

Linha do tempo da espada Samurai

  • c. 700

    As espadas com lâmina de aço são feitas pela primeira vez no Japão.

  • c. 1580

    Tornou-se moda para o samurai japonês usar duas espadas: o daisho ("grande e pequena").

  • 1588

    Toyotomi Hideyoshi proíbe que os plebeus portem armas, incluindo espadas.


Linha do tempo da Espada Samurai - História

A espada japonesa, katana, ou (日本 刀 nihontō) é um dos poucos tipos diferentes de espadas feitas tradicionalmente no Japão. As espadas japonesas foram produzidas desde o período de tempo Kofun, no entanto, em termos mais gerais, as & # 8220 espadas japonesas & # 8221 referem-se comumente às lâminas com arestas de corte curvas feitas após o período de tempo Heian.

Existem vários tipos de espadas japonesas que diferem muito em tamanho, forma, campo de uso e técnica de produção. Um grupo dos tipos mais conhecidos de espadas japonesas tem os nomes de katana, wakizashi, odachi e tachi.

Verificável ao longo da história, a katana (刀 ou か た な) foi uma das espadas japonesas geralmente feitas (日本 刀 nihontō) que foram usadas pelos primeiros e tradicionais samurais do Japão antigo e medieval. A katana é caracterizada e descrita por sua aparência inconfundível: uma lâmina curva, de um gume, com uma proteção de mão redonda ou quadrada e um cabo longo para ser agarrado e empunhado por duas mãos. Esses protetores de mão, ou tsuba, são freqüentemente muito decorados com símbolos que variam de figuras imortais ou piedosas, bem como a assinatura do ferreiro ou mei.

Katana ou Nihontō
Portanto, a palavra para espada em japonês é & # 8220Katana & # 8221, e é o termo usado atualmente para retratar o grupo de espadas conhecido como nihontō que tem um comprimento de 2 shaku, cerca de 60 cm (24 polegadas) de comprimento ou mais. Katana também pode ser conhecida como dai ou daitō entre os aficionados por espadas ocidentais, apesar do fato de que daitō é um nome convencional para qualquer espada longa japonesa, na verdade significando & # 8220big sword & # 8221. Como o japonês não tem formas separadas no plural e no singular, katanas e katana são consideradas aceitáveis ​​em inglês.

Pronunciado [katana], o kun & # 8217yomi (leitura japonesa) do símbolo kanji 刀, significando inicialmente dao ou lâmina / sabre em chinês, a palavra foi adotada como um empréstimo pela língua portuguesa. Em português, a palavra (soletrada catana) significa & # 8220 grande lâmina & # 8221 ou facão.

Antigo daishō japonês, a combinação costumeira de duas espadas japonesas que eram a imagem do samurai.

A katana é comumente caracterizada como o tamanho padrão, toleravelmente curva (em vez do tipo de espada tachi ainda mais curva), espada japonesa com um comprimento de gume afiado de mais de 60 cm (23 1⁄2 polegadas). É retratado por sua aparência inconfundível: uma lâmina de corte curva, estreita, de gume único com uma proteção de mão redonda ou quadrada (tsuba) e cabo longo para acomodar duas mãos.

The Katana vs. Tachi
Com algumas exceções, o katana e tachi podem ser reconhecidos um do outro, sempre que marcados com uma assinatura, pela área da marca (mei) na espiga (nakago). Em geral, o mei, ou assinatura, deve ser cortado na lateral do nakago que fica voltado para fora quando a espada é carregada por um espadachim.

Como um tachi era usado com a ponta afiada voltada para baixo e a katana era usada com a ponta afiada voltada para cima, o mei, ou assinatura, estaria em áreas opostas na espiga.

Estudantes ocidentais de história disseram que as katana japonesas estavam entre as melhores armas cortantes da história militar mundial, dando lugar à admiração e ao respeito que uma katana autêntica inspira ainda hoje.

Os primeiros exemplos de espadas japonesas, ou katana, eram as espadas retas chamadas chokutō ou jōkotō e outras com surpreendentes formas não ortodoxas diferentes, alguns de seus estilos e métodos de produção provavelmente obtidos de espadas chinesas, e alguns deles são especificamente importados da China através de troca. Na foto abaixo você pode ver claramente a evolução da lâmina curva.

Os diferentes tipos de espadas japonesas e seus comprimentos e curvas mostrados.

The Kotō Katana & # 8211 As katanas mais requintadas e raras
As espadas produzidas no Japão por volta dos anos 987 e 1597 são chamadas de kotō (古 刀) (lit., & # 8220 espadas antigas & # 8221) e são vistas como o ápice da fabricação de espadas japonesa. Os primeiros modelos destes tinham curvaturas desiguais com a parte mais profunda da curva no punho. À medida que os tempos mudavam, o centro das curvas em geral se movia para cima na lâmina. Kotō katana pode ser extremamente caro e difícil de encontrar, portanto, se você tiver a sorte de encontrar um, avalie-o.

A versão ainda anterior da espada japonesa era chamada de & # 8220 espada warabita (蕨 手 刀) & # 8221. Ela foi produzida pelo povo Emishi na região de Tōhoku durante o período de tempo Heian, o samurai aprimorou o warabita para criar Kenukigatatati (毛 抜 形 太 刀) & # 8211 espada japonesa antiga.

A espada japonesa conhecida hoje com sua curva profunda e elegante tem seu local de nascimento em shinogi-zukuri (ponta afiada de um único gume com ridgeline) tachi, que foi projetada e produzida em algum ponto em torno do meio do período de tempo Heian para atender à necessidade do desenvolvimento da classe militar. Sua forma reflete a mudança no tipo de luta e guerra na região ao redor do Japão.

Lutar a cavalo estava se tornando a unidade de batalha superior padrão e os chokutō de espadas retas mais tradicionais não eram especialmente ideais para lutar a cavalo. Por outro lado, a espada curva é uma arma inquestionavelmente mais eficiente e produtiva quando usada por um guerreiro a cavalo, onde a curva da lâmina afiada adiciona significativamente ao poder descendente de uma atividade de corte.

Como carregar uma tachi e katana
A tachi é uma espada que normalmente é maior do que uma katana e é usada suspensa com a lâmina voltada para baixo. Esta tinha sido a tradição e a maneira padrão de vestir e carregar uma espada japonesa por um bom tempo - séculos, e no final seria substituída pelo estilo katana, onde a lâmina afiada é empurrada através do cinto com a lâmina afiada voltada para cima .

A combinação de uma katana com uma espada menor, como o tanto, é conhecida como daishō. Ninguém, exceto o samurai, poderia usar o daishō: ele falava de seu poder social e honra individual.

O tachi era usado jogado sobre o quadril esquerdo, e a assinatura, ou mei, na espiga da lâmina era gravada para que sempre ficasse visível para fora na espada quando usada. Essa marca registrada é vital para perceber o aprimoramento, as funções e os estilos distintos de uso de espadas desses períodos mais antigos e no futuro.

Quando a espada tachi foi completada com o uso de armadura de proteção completa, ela seria acompanhada por uma espada mais curta conhecida como koshigatana (& # 8220hip sword & # 8221) uma espécie de espada curta sem guarda de mão, ou tsuba, e onde o cabo e a bainha se encontram para dar lugar ao estilo de montagem chamado aikuchi (& # 8220boca de encontro & # 8221). Também facas chamadas (tantō), eram carregadas por muitos para situações de combate corpo-a-corpo e também para proteção pessoal ou autodefesa.

História inicial da katana japonesa

As gerações de espadas no Japão são divididas em períodos de tempo explícitos, cada um com marcas e estilos especiais:
• Jōkotō (espadas antigas, até cerca de 900 DC)
• Kotō (espadas antigas de cerca de 900–1596)
• Shintō (novas espadas 1596-1780)
• Shinshintō (mais espadas atuais de 1781 a 1876)
• Gendaitō (espadas atuais de 1876 a 1945)
• Shinsakutō (espadas recentemente fabricadas em 1953 - presente)

Os ataques mongóis ao Japão
Os ataques mongóis ao Japão no século XIII impulsionaram novos avanços no desenvolvimento da espada japonesa, ou katana. Os guerreiros agora eram regularmente forçados a abandonar o armamento convencional baseado em flechas para o combate corpo a corpo, e vários samurais descobriram que suas espadas eram muito frágeis e inclinadas a serem danificadas e lascar quando usadas contra a proteção de couro grosso e armadura do intrusos.

Conseqüentemente, os ferreiros japoneses começaram a se adaptar a isso, desenvolvendo linhas de temperamento cada vez mais delgadas. Além disso, certos ferreiros japoneses desse período começaram a fazer lâminas com costas mais grossas e pontas maiores em reação à ameaça mongol. Estes provaram ser mais duráveis ​​e eficazes na maioria dos tipos de combate e ainda são um bom padrão hoje.

Quando a guerra comum Sengoku Jidai estourou em uma guerra em grande escala no século quinze, ela impactou fortemente a necessidade de espadas e outros armamentos. Esta nova e tremenda exigência de espadas em geral, juntamente com a escala da batalha, fez com que os procedimentos excepcionalmente artísticos de desenvolvimento de katanas do período de tempo Kamakura (também conhecido como & # 8220Golden Age of Swordmaking & # 8221) fossem parcialmente substituídos por mais rudes e armas descartáveis.

A remessa de nihontō para fora do Japão atingiu seu pico no período Muromachi, quando algo em torno de 200.000 espadas japonesas foram entregues à Dinastia Ming na China. Isso aconteceu em uma troca oficial e com o objetivo de arrebatar e recolher toda a produção de armas japonesas e dificultar aos piratas da região se armarem com armas desse tipo.

O samurai das décadas de décimo quinto e décimo sexto século, encontrou uma necessidade crescente de uma espada para ser usada em combate corpo a corpo e também dentro de casa. Além disso, o uso de soldados a pé equipados com lanças levou à produção do chamado uchigatana, tanto nas formas com uma como nas duas mãos.

À medida que as guerras comuns Sengoku avançavam, o estilo uchigatana se desenvolveu na espada japonesa moderna, ou katana, e quase completamente substituiu a tachi mais tradicional e mais antiga como a arma essencial número um do samurai, particularmente em situações em que não estava usando camadas de proteção ou armadura . Numerosos dos tipos mais longos de tachi foram encurtados em comprimento nas centenas de 15 a 17 a fim de atender à necessidade da katana em demanda.

A arte da fabricação de espadas lentamente se desintegrou e se degradou à medida que o tempo avançava e a pólvora e as armas de fogo eram apresentadas como um fator poderoso e conclusivo na linha de frente da batalha. Perto do final do período Muromachi, os shōguns Tokugawa emitiram diretrizes controlando quem poderia possuir e equipar espadas, e definiram com sucesso os padrões da espada nihontō.

História contínua e uso atual
Sob a ocupação do Japão pelos Estados Unidos, entre outros, no final da Segunda Guerra Mundial, todas as unidades armadas nessas partes do Japão foram desfeitas e a produção de nihontō com lâminas afiadas foi restringida, exceto pelas autoridades policiais ou governamentais.

O boicote foi mais uma vez suspenso por meio de um apelo individual de uma pessoa chamada Dr. Junji Honma, que mostrou ao general Douglas MacArthur todos os diferentes tipos de espadas dos diferentes tempos da história japonesa. MacArthur foi capaz de reconhecer muito rapidamente quais das lâminas tinham valor estético e quais espadas poderiam ser consideradas apenas armas mais rudimentares. Por causa disso, o boicote foi mudado de volta para que todas as armas brutas, também chamadas de guntō, fossem demolidas enquanto espadas de legitimidade estética pudessem ser reivindicadas e trocadas.

Considerando todas as coisas, um grande número de nihontō foi vendido aos americanos a preços super baixos e estima-se que por volta de 1960 havia mais katanas nos EUA do que no Japão. De longe, a maioria dessas espadas um milhão ou mais eram guntō, no entanto, ainda havia um número estável de espadas mais antigas e mais caras sendo negociadas.

Redescobrindo as técnicas nihontō
Após o período Edo, os espadachins se adaptaram às novas necessidades das pessoas e dessa nova geração de não militares, produzindo cada vez mais produtos pessoais de consumo em vez de espadas japonesas.

A ocupação norte-americana e suas regras e regulamentos quase acabaram com a produção do nihonto pelas técnicas tradicionais. Alguns ferreiros continuaram com seu trabalho, e um homem chamado Honma passou a ser o organizador da Sociedade para a Preservação da Espada Japonesa (日本 美術 刀 剣 保存 協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

Esta organização tem um objetivo principal & # 8211 para proteger e preservar as técnicas e lâminas antigas. Por causa dos esforços de outras pessoas semelhantes, o nihontō não desapareceu, vários ferreiros continuaram com o trabalho iniciado por Masahide, e os antigos métodos de fabricação de espadas foram mais uma vez redescobertos.

Espadas japonesas modernas & # 8211 The Katanas
As espadas japonesas modernas produzidas por técnicas habituais são normalmente conhecidas como shinsakutō (新 作 刀), significando & # 8220novas espadas & # 8221. Então, novamente, eles podem ser chamados de shinken (真 剣) quando se destinam à batalha prática em vez de espadas de treinamento para iaitō.

Existem alguns registros de nihontō de aço temperado de boa qualidade, mas esses são incomuns na melhor das hipóteses. Infelizmente, algumas réplicas do nihontō foram usadas em roubos, o que aumentou a restrição de compra, venda, importação, porte e uso de espadas de samurai no Reino Unido. Deve-se notar que existem muitas réplicas de katanas no mercado hoje com bordas opacas e afiadas, alegando serem forjadas à mão ou feitas com técnicas tradicionais e materiais de alta qualidade, o que geralmente é uma informação incorreta.

Em vez de cair nas armadilhas do marketing, você precisa observar a qualidade, os materiais, o tipo de aço, bem como o tempo em que a borda afiada foi dobrada ou não e quantas camadas, etc. O equilíbrio e o peso da katana também são importantes se você deseja usá-lo para a prática ou combate.

No Japão de hoje, todas as espadas japonesas lâminas feitas à mão, independentemente de serem antigas ou mais modernas, são referidas como objetos artísticos (e não armas) e devem ter um certificado para serem possuídas legalmente. Algumas organizações e empresas fora do Japão também produzem katana, com qualidade variada.

Depois da segunda guerra mundial
Após a segunda guerra mundial de 1945 a 1953, a produção de espadas e qualquer luta corpo a corpo com espada ou artes marciais usando katana ou similares foram proibidos. Numerosas espadas foram tomadas, confiscadas e destruídas, portanto, os ferreiros não eram capazes de se sustentar com seu ofício.

Desde 1953, os ferreiros japoneses têm permissão para trabalhar, mas com limitações extremas. Em primeiro lugar, qualquer espadachim deve ser autorizado e servir um aprendizado de cinco anos, e apenas esses ferreiros autorizados têm permissão para produzir espadas japonesas (nihonto). Cada espadachim tem permissão para fabricar apenas duas espadas longas por mês, e todas as espadas devem ser registradas oficialmente no governo japonês.

Fora do Japão, uma parte das katanas criadas por espadachins ocidentais utilizam combinações de aço atuais, por exemplo, L6 e A2. Essas espadas avançadas imitam o tamanho e a forma da katana japonesa e são usadas por artistas marciais para iaidō e também para prática de corte (tameshigiri). A utilização do aço e da tecnologia atuais podem fazer lâminas de corte muito fortes sem o perigo de prejudicar ou obstruir o trabalho árduo do artesão.

As espadas criadas em massa sob o iaitō e shinken na forma de katana são acessíveis de várias nações, no entanto, a China domina o mercado. Esses tipos de espadas são normalmente produzidos em massa e feitos com uma grande variedade de aços e diferentes técnicas.


A Espada Samurai (Katana)

Provavelmente também é o melhor, sendo feito usando habilidades metalúrgicas baseadas na tradição e na observação, um processo que permitiu que espadas de 800 anos fossem preservadas em perfeitas condições.

Criada a partir de areia de ferro retirada de leitos de rios, uma massa de ferro bruto foi criada que foi sucessivamente batida e esticada para produzir um tarugo de aço do qual a lâmina da espada seria martelada.

Além das adagas de baixo grau, a lâmina de samurai era de uma construção composta, por meio da qual um núcleo superduro era embutido parcialmente em uma seção externa mais elástica e menos frágil. Uma linha ondulada ao longo da lâmina indicava onde as duas partes se encontravam. Quando a espada foi apagada, camadas de argila de espessura variável permitiram que o corpo permanecesse flexível, de modo que, quando a lâmina cortou seu alvo, o corpo absorveu o choque do impacto.

Um espadachim habilidoso poderia desferir um golpe mortal direto da bainha em um golpe devastador. A lenda conta a história de um samurai que atingiu sua vítima com tanta rapidez e força que o homem caminhou seis passos antes de cair em dois pedaços.


Espadas Samurai

5 estrelas - resenhas

A espada do samurai remonta ao período Edo japonês e já no período Kamakura. A lâmina curva característica e o punho longo foram concebidos como uma espada de duas mãos e se tornaram o símbolo da classe samurai. Era tradicionalmente feito de aço tamahagane que os ferreiros dobrariam e temperariam em uma espada curva. Durante o processo de forjamento, um hamon exclusivo do ferreiro foi formado e revelado quando a lâmina foi polida. A espada samurai katana ainda é usada em uma variedade de artes marciais hoje, incluindo iaido, kenjutsu, iaijutsu, ninjutsu e kendo. Em japonês, a katana é chamada dai ou daitō, que significa "grande espada".

Espadas de Samurai à Venda

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Conteúdo

Edição Nascimento

Os detalhes da infância de Miyamoto Musashi são difíceis de verificar. O próprio Musashi simplesmente afirma em O Livro dos Cinco Anéis que ele nasceu na província de Harima. [5] Niten Ki (uma biografia antiga de Musashi) apóia a teoria de que Musashi nasceu em 1584: "[Ele] nasceu em Banshū, em Tenshō 12 [1584], o Ano do Macaco." [6] O historiador Kamiko Tadashi, comentando o texto de Musashi, observa: "Munisai era o pai de Musashi. Ele vivia na aldeia de Miyamoto, no distrito de Yoshino [da província de Mimasaka]. Musashi provavelmente nasceu aqui." [7]

Musashi dá seu nome completo e título em O Livro dos Cinco Anéis Como Shinmen Musashi-no-Kami Fujiwara no Harunobu (新 免 武 蔵 守 藤原 玄 信). [8] Seu pai, Shinmen Munisai (新 免 無二 斎) era um talentoso artista marcial e mestre da espada e jutte (tb jitte) [7] Munisai, por sua vez, era filho de Hirata Shōgen (平 田 将 監), um vassalo de Shinmen Iga no Kami, o senhor do Castelo de Takayama, no distrito de Yoshino, na província de Mimasaka. [9] Hirata era confiado por Lord Shinmen e por isso foi permitido usar o nome Shinmen. Quanto a "Musashi", Musashi no Kami era um título de tribunal, tornando-o governador nominal da província de Musashi. "Fujiwara" era a linhagem da qual Musashi afirmava ser descendente. [ citação necessária ]

Edição de Educação

Musashi contraiu eczema na infância, o que afetou negativamente sua aparência. [10] Outra história afirma que ele nunca tomou banho porque não queria ser surpreendido desarmado. [11]

Primeiro duelo Editar

Treinei estratégia desde a juventude e, aos treze anos, lutei um duelo pela primeira vez. Meu oponente se chamava Arima Kihei, um adepto da espada do Shinto Ryū, e eu o derrotei. Aos dezesseis anos, derrotei um adepto poderoso chamado Tadashima Akiyama, que veio da província de Tajima. Aos 21 anos, fui até Kyōtō e lutei em duelos com vários adeptos da espada de escolas famosas, mas nunca perdi.

De acordo com a introdução de O Livro dos Cinco Anéis, Musashi afirma que seu primeiro duelo bem-sucedido foi aos 13 anos de idade, contra um samurai chamado Arima Kihei que lutou usando o estilo Kashima Shintō-ryū, fundado por Tsukahara Bokuden (nascido em 1489, morto em 1571). A principal fonte do duelo é o Hyoho senshi denki ("Anedotas sobre o Mestre Falecido"). Resumido, seu relato é o seguinte:

Em 1596, Musashi tinha 13 anos e Arima Kihei, que estava viajando para aprimorar sua arte, lançou um desafio público em Hirafuku-mura. Musashi escreveu seu nome no desafio. Um mensageiro veio ao templo de Dorin, onde Musashi estava hospedado, para informar a Musashi que seu duelo havia sido aceito por Kihei. Dorin, tio de Musashi, ficou chocado com isso e tentou implorar o duelo em nome de Musashi, com base na idade de seu sobrinho. Kihei estava inflexível de que a única maneira de sua honra ser limpa seria se Musashi pedisse desculpas a ele quando o duelo fosse agendado. Então, quando chegou a hora marcada para o duelo, Dorin começou a se desculpar por Musashi, que apenas atacou Kihei com um bastão de quase dois metros, gritando um desafio para Kihei. Kihei atacou com uma wakizashi, mas Musashi jogou Kihei no chão, e enquanto Kihei tentava se levantar, Musashi atingiu Arima entre os olhos e o espancou até a morte. Arima era considerado arrogante, excessivamente ávido para a batalha e não um espadachim terrivelmente talentoso.

Viagens e duelos Editar

Em 1599, Musashi deixou sua aldeia, aparentemente com 15 anos (de acordo com o Tosakushi, "O Registro da Região de Sakushu", embora o Tanji Hokin Hikki diz que tinha 16 anos em 1599, o que está de acordo com a idade relatada no primeiro duelo de Musashi). [13] Os pertences de sua família, como móveis, armas, genealogia e outros registros, foram deixados com sua irmã e marido, Hirao Yoemon. Ele passou seu tempo viajando e se envolvendo em duelos.

Duelo com Sasaki Kojirō Editar

Em 1611, Musashi começou a praticar zazen no templo Myōshin-ji, onde conheceu Nagaoka Sado, vassalo de Hosokawa Tadaoki Tadaoki era um poderoso senhor que recebeu o Domínio Kumamoto no centro-oeste de Kyūshū após a Batalha de Sekigahara. Munisai mudou-se para o norte de Kyūshū e se tornou o professor de Tadaoki, levando à possibilidade de Munisai ter apresentado Musashi a Sasaki Kojirō, outro convidado do clã Hosokawa na época. De alguma forma, um duelo foi proposto entre os dois em algumas versões, Nagaoka propôs o duelo, em outras com Kojiro propôs por rivalidade ou ciúme. Tokitsu acredita que o duelo teve motivação política, para consolidar o controle de Tadaoki sobre seu feudo.

O duelo foi agendado para 13 de abril de 1612, quando Musashi tinha aproximadamente 30 anos. A partida de barco para o duelo foi combinada para a Hora do Dragão no início da manhã (aproximadamente 8:00) para a ilha de Ganryūjima, uma pequena ilha entre Honshū e Kyūshū. Embora os oficiais da Hosokawa banissem os espectadores, a ilha estava cheia deles mesmo assim. Kojirō era conhecido por empunhar um nodachi (Espada larga japonesa) chamada de "vara para secar roupa" por seu comprimento, além de ser intitulada "lâmina de prata de três shaku" (「三尺 の 白刃」). Usando esta espada, Kojiro era conhecido por uma técnica rápida de espada de dois golpes chamada tsubame gaeshi, e ele tinha o apelido de "O Demônio das Províncias Ocidentais". Kojiro chegou na hora marcada, mas foi deixado para esperar por horas. Musashi havia dormido demais. Em algumas variantes do conto, Musashi chega intencionalmente atrasado em sinal de desrespeito. Enquanto navegava sobre o estreito de Kanmon, Musashi esculpiu uma grosseira e gigantesca bokken de um dos remos do navio com sua faca, fazendo uma improvisada espada de madeira, possivelmente para ajudar a acordar. Após sua chegada, um Kojiro irritado repreendeu o atraso de Musashi e dramaticamente jogou sua bainha no mar, como um sinal de que ele não iria parar e lutaria até a morte. Musashi respondeu com uma provocação própria, dizendo que Kojirō claramente não estava confiante em si mesmo se pensava que nunca teria a chance de usar uma bainha fina novamente. [14] [15]

Os dois circularam um ao outro, e Kojirō saltou em direção a Musashi com seu golpe aéreo característico. Musashi também saltou e balançou sua arma com um grito, e os dois golpes de espada se encontraram. A bandana de Musashi caiu, cortada pela espada de Kojirō, mas de alguma forma, apenas a bandana foi cortada, e não o crânio de Musashi. O golpe de Musashi, entretanto, atingiu o alvo, esmagando o crânio de Kojirō. [14]

Vida posterior Editar

Seis anos depois, em 1633, Musashi começou a ficar com Hosokawa Tadatoshi, daimyō do Castelo de Kumamoto, que se mudou para o feudo Kumamoto e Kokura, para treinar e pintar. [16] Foi nessa época que os senhores Hosokawa também eram os patronos do principal rival de Musashi, Sasaki Kojirō. Enquanto ele se envolvia em poucos duelos, um ocorreria em 1634 no arranjo do Senhor Ogasawara, no qual Musashi derrotou um especialista em lança com o nome de Takada Matabei. Musashi se tornaria oficialmente o retentor dos senhores Hosokowa de Kumamoto em 1640. O Niten Ki registros "[ele] recebeu de Lord Tadatoshi: 17 retentores, um estipêndio de 300 koku, a patente de ōkumigashira 大 組 頭 e o Castelo de Chiba em Kumamoto como sua residência. "[17]

No segundo mês de 1641, Musashi escreveu uma obra chamada de Hyoho Sanju Go ("Trinta e cinco instruções sobre estratégia") para Hosokawa Tadatoshi, este trabalho se sobrepôs e formou a base para o último O Livro dos Cinco Anéis. Este foi o ano em que seu filho adotivo, Hirao Yoemon, tornou-se Mestre de Armas do feudo Owari. Em 1642, Musashi sofreu ataques de neuralgia, prenunciando sua futura saúde precária. Em 1643, ele retirou-se para uma caverna chamada Reigandō como um eremita para escrever O Livro dos Cinco Anéis. Ele o terminou no segundo mês de 1645. No décimo segundo dia do quinto mês, sentindo sua morte iminente, Musashi legou seus bens materiais, após dar sua cópia manuscrita de O Livro dos Cinco Anéis ao irmão mais novo de Terão Magonojo, seu discípulo mais próximo. Ele morreu na caverna Reigandō por volta de 13 de junho de 1645 (Shōhō 2, 19º dia do 5º mês) o Hyoho senshi denki descreveu seu falecimento:

No momento de sua morte, ele se levantou. Ele apertou o cinto e colocou a wakizashi. Ele se sentou com um joelho levantado verticalmente, segurando a espada com a mão esquerda e uma bengala na mão direita. Ele morreu nessa postura, aos sessenta e dois anos. Os principais vassalos do Lorde Hosokawa e os outros oficiais se reuniram e realizaram a cerimônia meticulosamente. Em seguida, eles montaram uma tumba no Monte Iwato por ordem do senhor.

Miyamoto Musashi morreu do que se acredita ser um câncer torácico. [19] Ele morreu pacificamente após terminar o texto Dokkōdō ("O Caminho de Andar Sozinho" ou "O Caminho da Autossuficiência"), 21 preceitos sobre autodisciplina para guiar as gerações futuras.

Escritos sobre a vida de Musashi raramente mencionam seu relacionamento com mulheres, e frequentemente quando o fazem Musashi é regularmente retratado como rejeitando avanços sexuais em favor de se concentrar em sua esgrima. [20] [21] [22] Interpretações alternativas consideraram sua falta de interesse como uma indicação de homossexualidade. [23] Em contraste, muitas lendas apresentam Musashi em encontros com mulheres, algumas delas também refletem a visão de que ele acabaria optando por renunciar a investimentos físicos ou emocionais para obter uma visão mais aprofundada de seu trabalho. [24] Esta visão cultural predominante de Musashi é um tanto contrariada por textos antigos, como Dobo Goen (1720) que retransmitem sua intimidade com a cortesã Kumoi durante sua meia-idade. [25] O Bushu Denraiki também detalha Musashi sendo pai de uma filha com uma cortesã. Não se sabe se esta cortesã e Kumoi eram a mesma pessoa. [20] Um boato também conectou Musashi com o Oiran Yoshino Tayu [Ja]. [26]

Musashi criou e refinou uma espada dupla Kenjutsu técnica chamada niten'ichi (二天 一, "dois céus como um") ou nitōichi (二 刀 一, "duas espadas como uma") ou 'Niten Ichi-ryū' (Um Sutra Budista Kongen refere-se aos dois céus como os dois guardiões de Buda). Nesta técnica, o espadachim usa Ambas uma grande espada e uma "espada companheira" ao mesmo tempo, como uma katana com um wakizashi. [27]

Os movimentos de duas mãos dos bateristas do templo podem tê-lo inspirado, embora seja possível que a técnica tenha sido forjada por meio da experiência de combate de Musashi. Jutte técnicas foram ensinadas a ele por seu pai - o jutte era frequentemente usado na batalha emparelhado com uma espada a jutte iria aparar e neutralizar a arma do inimigo enquanto a espada golpeava ou o praticante lutava contra o inimigo. Hoje, o estilo de esgrima de Musashi é conhecido como Hyōhō Niten Ichi-ryū. [28]

Musashi também era um especialista em lançamento de armas. Ele freqüentemente jogava sua espada curta, e Kenji Tokitsu acredita que os métodos shuriken para wakizashi eram as técnicas secretas do Niten Ichi Ryu. [29]

Musashi passou muitos anos estudando o budismo e a esgrima. Ele era um talentoso artista, escultor e calígrafo. Os registros também mostram que ele tinha habilidades arquitetônicas. Além disso, ele parece ter uma abordagem bastante direta para o combate, sem enfeites adicionais ou considerações estéticas. Isso provavelmente foi devido à sua experiência de combate na vida real, embora em sua vida posterior, Musashi seguiu o mais artístico. Ele fez várias pinturas Zen com pincel, caligrafia e esculpiu madeira e metal. Mesmo em O Livro dos Cinco Anéis ele enfatiza que o samurai deve compreender outras profissões também. Deve-se entender que os escritos de Musashi eram muito ambíguos, e traduzi-los para o inglês os torna ainda mais ambíguos, por isso é que tantas traduções diferentes de O Livro dos Cinco Anéis pode ser encontrado. Para obter mais informações sobre os princípios e personalidade de Musashi, pode-se ler suas outras obras, como Dokkōdō e Hyoho Shiji ni Kajo.

A seguinte linha do tempo segue, em ordem cronológica (da qual é baseada nas informações mais precisas e amplamente aceitas), a vida de Miyamoto Musashi.

Encontro Era Ocorrência
1578 −6 Nasce o irmão de Musashi, Shirota.
1584 0 Nasce Miyamoto Musashi.
1591 6-7 Musashi é levado e criado por seu tio como um budista.
1596 11-12 Musashi duela com Arima Kihei em Hirafuku, Prefeitura de Hyōgo.
1599 14-15 Duelos com um homem chamado Tadashima Akiyama na parte norte da Prefeitura de Hyōgo.
1600 16 Acredita-se que ele tenha lutado na Batalha de Sekigahara (21 de outubro) como parte do exército ocidental. Se ele realmente participou da batalha está em dúvida.
1604 19-20 Musashi tem três partidas com o clã Yoshioka em Kyoto. (1) Combine com Yoshioka Seijuro na província de Yamashiro, fora da cidade de Rendai Moor (a oeste do Monte Funaoka, Kita-ku, Kyoto). (2) Combine com Yoshioka Denshichiro fora da cidade. (3) Combine com Yoshioka Matashichiro fora da cidade no pinheiro de Ichijō-ji.
Visita Kōfuku-ji, Nara e acaba duelando com Okuzōin Dōei, o sacerdote budista treinado no estilo de Hōzōin-ryū. [30]
1605–1612 20–28 Begins to travel again.
1607 22-23 Munisai (Musashi's father) passes his teachings onto Musashi.
Duels with the kusarigama expert Shishido (swordsman) in the western part of Mie Prefecture.
1608 23-24 Duels Musō Gonnosuke, master of the five-foot staff in Edo.
1610 25-26 Fights Hayashi Osedo and Tsujikaze Tenma in Edo.
1611 26-27 Begins practicing zazen meditation.
1612 28 Duel with Sasaki Kojirō takes place on April 13, on Ganryujima (Ganryu or Funa Island) off the coast of Shimonoseki in which Kojiro is defeated.
Briefly opens a fencing school.
1614–1615 30–31 Believed to have joined the troops of Toyotomi Hideyori in the Winter and Summer campaigns (November 8, 1614 - June 15, 1615) at Osaka Castle, but no significant contributions are documented.
1615–1621 30–37 Comes into the service of Ogasawara Tadanao in Harima Province as a construction supervisor.
1621 36-37 Duels Miyake Gunbei in Tatsuno, Hyōgo.
1622 37-38 Sets up temporary residence at the castle town of Himeji, Hyōgo.
1623 38-39 Travels to Edo.
Adopts a son named Iori.
1626 41-42 Adopted son Mikinosuke commits seppuku following in the tradition of Junshi.
1627 42-43 Travels again.
1628 43-44 Meets with Yagyū Hyōgonosuke in Nagoya, Owari Province.
1630 45-46 Enters the service of Lord Hosokawa Tadatoshi.
1633 48-49 Begins to extensively practice the arts.
1634 49-50 Settles in Kokura, Fukuoka Prefecture for a short time with son Iori as a guest of Ogasawara Tadazane.
1637-1638 53-54 Serves a major role in the Shimabara Rebellion (December 17, 1637 – April 15, 1638) and is the only documented evidence that Musashi served in battle. Was knocked off his horse by a rock thrown by one of the peasants.
1641 56-57 Writes Hyoho Sanju-go.
1642 57-58 Suffers severe attacks from neuralgia.
1643 58-59 Migrates into Reigandō where he lives as a hermit.
1645 61 Finishes Go Rin No Sho/The Book of Five Rings . Dies from what is believed to be lung cancer.

In Musashi's last book, The Book of Five Rings ( 五輪書 , Go Rin no Sho) , Musashi seems to take a very philosophical approach to looking at the "craft of war": "There are five ways in which men pass through life: as gentlemen, warriors, farmers, artisans and merchants."

Throughout the book, Musashi implies that the way of the Warrior, as well as the meaning of a "true strategist" is that of somebody who has made mastery of many art forms away from that of the sword, such as tea drinking (sadō), laboring, writing, and painting, as Musashi practiced throughout his life. Musashi was hailed as an extraordinary sumi-e artist in the use of ink monochrome as depicted in two such paintings: "Shrike Perched in a Dead Tree" (Koboku Meigekizu, 枯木鳴鵙図) and "Wild Geese Among Reeds" (Rozanzu, 魯山図). Going back to the Book of Five Rings, Musashi talks deeply about the ways of Buddhism.

He makes particular note of artisans and foremen. When he wrote the book, the majority of houses in Japan were made of wood. In the use of building a house, foremen have to employ strategy based upon the skill and ability of their workers.

In comparison to warriors and soldiers, Musashi notes the ways in which the artisans thrive through events the ruin of houses, the splendor of houses, the style of the house, the tradition and name or origins of a house. These too, are similar to the events which are seen to have warriors and soldiers thrive the rise and fall of prefectures, countries and other such events are what make uses for warriors, as well as the literal comparisons: "The carpenter uses a master plan of the building, and the way of strategy is similar in that there is a plan of campaign".

Way of strategy Edit

Ni-Ten Ichi Ryu Edit

Within the book, Musashi mentions that the use of two swords within strategy is equally beneficial to those who use the skill for individual duels or large engagements. The idea of using two hands for a sword is an idea that Musashi opposes because there is no fluidity in movement with two hands: "If you hold a sword with both hands, it is difficult to wield it freely to left and right, so my method is to carry the sword in one hand." He also disagrees with the idea of using a sword with two hands on a horse and/or riding on unstable terrain, such as muddy swamps, rice fields, or within crowds of people.

To learn the strategy of Ni-Ten Ichi Ryū, Musashi employs that by training with two long swords, one in each hand, one will be able to overcome the cumbersome nature of using a sword in both hands. Although it is difficult, Musashi agrees that there are times in which the long sword must be used with two hands, but one whose skill is good enough should not need it.

After using two long swords proficiently enough, mastery of a long sword, and a "companion sword", most likely a wakizashi, will be much increased: "When you become used to wielding the long sword, you will gain the power of the Way and wield the sword well."

In short, it could be seen, from the excerpts from The Book of Five Rings, that real strategy behind Ni-Ten No Ichi Ryu, is that there is no real iron-clad method, path, or type of weaponry specific to the style of Ni-Ten No Ichi Ryu:

You can win with a long weapon, and yet you can also win with a short weapon. In short, the Way of the Ichi school is the spirit of winning, whatever the weapon and whatever its size.

Religião Editar

Even from an early age, Musashi separated his religion from his involvement in swordsmanship. Excerpts such as the one below, from The Book of Five Rings, demonstrate a philosophy that is thought to have stayed with him throughout his life:

There are many ways: Confucianism, Buddhism, the ways of elegance, rice-planting, or dance these things are not to be found in the way of the warrior. [31]

However, the belief that Musashi disliked Shinto is inaccurate, as he criticises the Shintō-ryū style of swordsmanship, not Shinto, the religion. In Musashi's Dokkōdō, his stance on religion is further elucidated: "Respect Buddha and the gods without counting on their help." [32]

In his later years, Musashi said in his The Book of Five Rings: "When I apply the principle of strategy to the ways of different arts and crafts, I no longer have need for a teacher in any domain." He proved this by creating recognized masterpieces of calligraphy and classic ink painting. His paintings are characterized by skilled use of ink washes and an economy of brush stroke. He especially mastered the "broken ink" school of landscapes, applying it to other subjects, such as his Kobokumeikakuzu ("Shrike Perched on a Withered Branch" part of a triptych whose other two members were "Hotei Walking" and "Sparrow on Bamboo"), his Hotei Watching a Cockfight, and his Rozanzu ("Wild Geese Among Reeds"). The Book of Five Rings advocates involvement in calligraphy and other arts as a means of training in the art of war. [33]


Kiseru

During the Edo period, the kiseru or tobacco pipe is common to members of the Samurai and Chonin class. A kiseru is usually carried in a case called kiseruzutsu, which was commonly made of wood, leather, woven straw, animal horn, or bamboo. Kiseru that are made from precious metals and decorated with intricate details and artwork were considered a status symbol during feudal Japan. Kiseru with hard rods and metal ends were used as a stabbing and thrusting weapon for emergency self-defense purposes.

Kenka kiseru, a thicker and stronger version of the typical tobacco pipe, was used as an effective weapon for striking and hitting an opponent. It was often made with brass or cast iron.


Use and Tradition

The Katana was used primarily as a cutting weapon, allowing both a two-handed and a one-handed grip. The oldest schools of katana art originate in the XV-XVI centuries. The basic idea of ​​the Japanese art of sword and the techniques based on it is that the longitudinal axis of the sword during the attack must go to the target not at a right angle, but along its plane, causing cutting strokes. Therefore, it is more appropriate to speak not about strikes in the form in which they are characteristic of Western sword technicians but about cuts. That is why the blades have a curved shape.

The Japanese swordsman Miyamoto Musashi wrote the book “Gorin no Se” (“The Book of Five Rings”), in which he reveals his technique of two swords. Working with a katana and wakidzashi is similar to the methods of eskrima. Kenjutsu, the practical art of fencing with a sword, reborn into a modern look – gendai budo. The art of a surprise attack and counterattack is called Iaido and is a meditative type of combat that is fought with an imaginary opponent. Kendo is the art of fencing with a bamboo sword, in which it is mandatory to wear a protection kit similar to the fencing European and consisting of a helmet with a grille covering the face and armor. This type of sword fencing, depending on the particular style, can be practiced as a sport discipline. In Japan, there are still numerous traditional fencing schools that managed to survive after the general prohibition of Emperor Meiji to carry swords. The most famous are Kashima Shinto Ryu, Kashima Shin Ryu and Katori Shinto Ryu .

The katana and wakizashi are always worn on the left side of the case in a sheath, laid down by the girdle, with the blade up. This is the accepted method of wearing in society, formed after the end of Sengoku wars in the early 17th century, when arms were more a tradition than a military necessity. When the samurai entered the house, he took the katana out from behind his belt. In the event of possible conflicts, he held the sword in his left hand in a state of alert or, as a sign of trust, in the right. Sitting down, he laid the katana on the floor within reach, and the wakizashi was not removed .

The installation of a sword for wearing on the street is called Kosirae, this includes the lacquered sheath of the saja. In the absence of frequent need to use a sword, it was stored at home in the installation of untreated magnolia silasia tree, which protects the steel from corrosion. Some modern katanas are originally produced in this version, in which the sheath is not varnished and not decorated. Such an installation, in which there was no tsuba and other decorative elements, did not attract attention and became widespread in the late 19th century after the imperial ban on wearing a sword.


NIHONTÔ, THE JAPANESE SWORD, A SHORT HISTORY.

Most experts agree that the first forged steel swords came to Japan in the same way as many other cultural forms, that is from China through the Korean peninsula and into Japan. Any study of Japanese history will quickly show that while the Japanese may not have necessarily been the innovator of an item or art form, they are unsurpassed in the ability to enhance and develop imported items to reflect their own ideas of beauty or practicability. This holds especially true for Japanese swords.

Before we get into any specifics, let’s go over a few basic terms so that hopefully our presentation will make a little more sense to those of you who are not yet versed in sword nomenclature. The word for Japanese sword in Japanese is nihontô. Nihontô come in three basic lengths. When we speak of length of a Japanese sword we are talking about the length of the cutting edge exclusive of the tang.

A sword with a cutting edge of more than 24 inches is a katana or tachi. The difference between a katana and a tachi is how they are worn and how they are signed. Additionally, when the sword is being worn, the side of the tang that is facing away from the wearer (the obverse) is the side bearing the signature. Therefore, since a tachi is worn slung from the waist with the cutting edge downward, the signature will be on the side facing away from the wearer. Conversely, if the sword is worn thrust through the obi with the cutting edge facing upward and the signature is facing outward, it will be a katana.

A sword with a cutting edge of 12 to 24 inches is a wakizashi. Finally, a sword with a cutting edge of less than 12 inches is a tantô. These three basic classifications are further broken down with additional names depending on shape, how they are signed, forging characteristics, etc. but we will not go there now.

The Japanese sword is one of its nation’s representative art forms. At the same time it is a cultural heritage bespeaking a long and varied history. The sword was, of course, designed to serve as a weapon. However, any study of the Japanese sword will soon reveal that this diligence in perfecting its function through successive ages, led to a variety of changing shapes and artistic qualities we so treasure today. In a sense, the sword’s artistic value is derived from this insistence on perfection of function.

What is truly amazing is that the beauty and artistic nature of the Japanese sword is derived from the effort to resolve the three conflicting practical requirements of a sword: unbreakability, rigidity, and cutting power.

Unbreakability implies a soft but tough metal, such as iron, which will not snap with a sudden blow, while rigidity and cutting power are best achieved by using hard steel. The Japanese have combined these features in ways that have given their swords a truly distinctive character.

Today, however, when we look at a Japanese sword these three practical requirements are far from our mind. What we enjoy when we view swords is the amazing by-product of the effort to achieve these three requirements. We enjoy the unmatched beauty of the metallurgical characteristics that are, in essence, the by-product of the forging process.

But then I digress and we should get back to the practical requirements. First of all, most Japanese swords are made up of two different metals: a soft and durable iron or low carbon steel core which is enveloped in a hard outer skin of steel that has been forged and re-forged many times and tempered to produce a complex and close-knit crystalline structure.

Second, when we consider the cross section of the blade, we find it widens from the back to a ridge, or shinogi, on both sides then narrowing to a very acute angle at the edge. This combines the virtues of thickness for strength with the thinness for cutting power. I realize that this is a difficult concept to imagine so please refer to Example 1 .

Third, and most important of all, a highly tempered edge is formed by covering most of the blade with a thick layer of a heat-resistant clay, heating the entire blade and then quickly quenching it. The faster steel cools, the harder it becomes thus the thinly covered edge will cool faster and become substantially harder than the majority of the blade which had the thicker coating of clay. If the entire blade were tempered to the hardness of the cutting edge, it would be brittle like glass.

The fourth feature of the Japanese sword is the distinctive curve away from the edge. Please refer to Example 2 . This owes is origin to another practical demand: the need to draw a sword and strike quickly as possible and in a continuous motion. Where the sword itself forms part of the circumference of a circle with its center as the wearer’s right shoulder and its radius the length of his arm, drawing a curved sword from a narrow scabbard will naturally be easier and faster than with a straight weapon.

The history of the Japanese sword is a long and extremely rich one. The very first swords are known as chokutô. These were straight short swords that developed directly from the importation of the sword from China before the tenth century. Please refer to Example 3 . The evolution from the chokutô to the nihontô, or the Japanese sword as we know it today, represented remarkable progress with the new elegantly curved shape, surface grain pattern, and temper line. This made for a sword that was not only a more effective cutting weapon but also the sword’s beauty and elegance was greatly enhanced.

Since the primary purpose of the Japanese sword is to cut, blades with curvature logically have a mechanical advantage over the straight chokutô. In actual use, the sword is not swung simply to cut an object in fact, three actions need to be performed in a single motion. These are the initial cut, the deepening of the cut, and the withdrawal of the blade. This transition of the Japanese sword from the straight sword to the gracefully curved nihontô that we know today probably came about in the middle of the Heian period or around the latter half of the tenth century.

From a cultural perspective, the Heian period can be divided into two parts. The first was strongly influenced by the Tang dynasty culture of China. Around the middle part of the Heian era the Japanese gradually began to mirror their geographical distance from the Asian continent with the developing of their own culture. The development in Japanese swords mirrors this shift in cultural development.

In 984, the government issued a decree restricting the wearing of swords and ordinary people being banned from wearing them without special permission. The very need for such a ban indicates that the possession of weapons had by that time become common among the general public.

Battles were fought on various scales throughout this period. Aside from internal struggles for power on a civil war basis, there was an ongoing attempt by the government to push the boundaries of the country by constant invasion northward into the lands controlled by the indigenous Ainu population.

As with any warfare, even in today’s world, a by-product is the advancement of weapon development. In the early eleventh century the style of fighting changed as the Samurai became a fighter from horseback, transforming fighting from hand-to-hand combat to mounted combat. It is obvious that deeply curved swords would have a definite advantage when cutting was done in a downward slashing motion from horseback.

Near the end of the Heian era in the middle twelfth century, there was major power struggle between the two primary Samurai clans, the Heike (also called the Taira) and the Genji (also called the Minamoto). This Samurai civil war culminated in 1185 with Minamoto no Yoritomo defeating the Taira at the battle of Dan-no-ura. Yoritomo reorganized the administration of the country and was inaugurated as Sei-tai-Shogun meaning barbarian quelling generalissimo. He moved the seat of government from Kyoto, the home of the Emperor, to Kamakura near modern day Tokyo. Thus, he ushered in what is known as the Kamakura era. Historically one of the most important effects of the Samurai wars of that era was its forcing the shift in government from the Emperor and court nobles into the hands of the Samurai. This did not change until 1868 with the Meiji restoration and the Emperor Meiji re-taking the reins of government as least on a ceremonial level.

In the world of Japanese swords, the period from the late Heian era, through the Kamakura era and into the Nanbokuchô era (11 th through the 14 th centuries) are generally felt to be the golden age of sword making. The quality of top examples that were produced during this period of approximately 300 years stands unrivaled today. The specific shapes of the blades of this period will be discussed in more detail later today. One important point is noteworthy at this juncture, however. That is the fact that blades made during this 300-year period were the first blades that bore the signature of their maker and sometimes the date of manufacture also. This information is invaluable to the student of nihontô, as one would imagine.

During the reign of the Shôgun and his samurai in the Kamakura era, royalists continued to struggle to restore rule to the Emperor and his court. This led to a series of revolts by the Emperors Gotoba and Godaigo.

Godaigo finally wrested control from the ruling Hôjô Samurai clan in 1333. This did not last long, however, as in 1335 Ashikaga Takauji turned on Emperor Godaigo and replaced him with a rival Emperor who was little more than a figurehead. This forced Emperor Godaigo to flee Kyoto and establish a rival government in Yoshino in Kii province. This became known as the Southern Imperial Court with the Northern Imperial Court maintaining a seat in Kyoto. They continued to run two separate administrations until their re-unification in 1392. This was known as the Nanbokuchô era or period of the Northern and Southern Courts.

As with any rivalry, there was a constant state of war between the courts and the demand for swords rose tremendously. The two courts maintained a separate dating system and we find swords with smiths using the dating system of the Northern Court while other smiths used the dating system of the Southern Court. This is further evidence of just how confused the political system was during that period of approximately sixty years.

The shape of Japanese swords changed dramatically to reflect this rivalry. Swords became longer, wider with extended exaggerated points. This is the old “mine is bigger than yours” axiom.

The sixty-year standoff between the Northern and Southern Courts came to an end in 1392 when both sides agreed that the successor to the throne would be chosen alternately from the Imperial lines of each court. This agreement was reached under the reign of Ashikaga Yoshimitsu who was the then head of the Ashikaga Shogunate and he became the de-facto head of the government.

The seat of government at that time was moved back to the Muromachi area of Kyoto thus ushering in the Muromachi Era that lasted until around 1600. However, during the Muromachi Era the shogun’s army did not maintain its own military forces, and so was not strong enough to control the increasingly powerful feudal lords.

These feudal lords maintained control over their own provinces and had standing armies of retainers. As one can imagine constant conflicts arose over both succession within the individual clans and between clans as they competed for land and wealth. This grew in scale to the point at which, by 1467 the country was in a state of constant warfare and was known as the Sengoku Jidai or period of the country at war.

Demand for weapons went through the roof. Sword factories were created particularly in the provinces of Bizen, modern day Okayama, and Mino, modern day Gifu. Swords of low quality were mass-produced and utilized as little more than “throw away” items. We have a term for these weapons, “kazu-uchi mono” meaning mass-produced swords. They exist in great numbers even today and do not command anywhere near the value held by traditionally made swords from that period or most swords from other periods of time.

The Sengoku Jidai also brought out major changes is the general style of battle. During the Nanbokuchô, Kamakura, and Heian eras, battles generally consisted of single combat between two Samurai who would announce their lineage at the outset of their individual conflict. Because the ruling Daimyô, or feudal lords, maintained large standing armies, battles might involve thousands of mounted and un-mounted Samurai in mass combat with the majority being on foot.

Wearing a long tachi that was slung with the cutting edge down was fine while on horseback because one had time to draw the sword and then strike at ones mounted foe by drawing the sword from its scabbard using what we call the ground-to-air stroke.

When the combatants were on foot fighting at close quarters, however, speed of engaging the enemy was paramount. Thus, the style of wearing swords changed to wearing them thrust through the belt with the cutting edge upward. With the sword worn thusly, one could draw the sword and strike the enemy with one motion. This is called the air-to-ground stroke.

We are used to seeing swords worn this way as it is most often depicted so in the Samurai movies we all enjoy.

Because of this radical change in fighting styles, swords had to be made shorter with less curvature and that is how new swords were made at that time. Also, since many, many fine old swords remained, they had to be modified for the new combat styles and thus they were shortened. When a sword is shortened, it is shortened from the tang, obviously not the point. Since the tang is where the sword smith signed his name, when the swords were shortened, the original tang and signature were most often lost. That is why we have so many wonderful swords from the Kamakura and Nanbokuchô periods that are mumei (unsigned) today.

The year 1615 was a pivotal year in both the history of Japan and the history of the Japanese sword. It marked the summer Osaka campaign when the Tokugawa armies overthrew the last vestiges of the Toyotomi regime thus bringing all of Japan under the control of the Tokugawa. The nation’s capital was moved to Edo thus heralding the beginning of the Edo era that lasted until 1868, the time of the Meiji restoration.

This is approximately the point in time when the Kotô, or old sword period, ended and the Shintô, or new sword period, began. With the advent of the Edo era major social changes took place. The period of constant warfare was over, the social structure and class system became rigid, cities grew and expanded around strategically placed castles, and the government was administered by the military class (Bakufu).

Samurai had to make the adjustment from warriors in a society where personal advancement was tied to military prowess and wartime exploits to becoming government administrators who were forced to live on a fixed stipend. For obvious reasons during this peaceful period, the demand for swords and other weapons decreased dramatically.

The wearing of swords in the seventeenth century and onward became more a symbol of Samurai status than an implement of warfare. Only the Samurai could wear the katana or long sword and it was usually worn in conjunction with the medium length wakizashi as a set known as a daisho. A doctor or merchant was permitted to wear a wakizashi or a tantô, but not a katana.

Sword and sword fittings also changed during the Edo period. During the Kotô period of sword making, schools of sword making flourished around areas where the raw materials such as good iron ore deposits could be found. They also took hold near certain Buddhist Temples particularly those supporting warrior monks. With the advent of the new social system of peace and enhanced travel, raw materials could be shipped from one area to another and more and more sword making became centered in the cities that were growing in or near the new castle towns.

During the Kotô period of sword manufacture, the distinctive raw materials that were indicative of a certain area created swords with characteristics differing from area to area. These differing characteristics are important when identifying swords as to area and school of manufacture. For example, the skin metal of swords from a certain area might have a blackish tint while others might appear with more of a bluish tint.

The ease of travel and the shipment of sword materials from one area to another created a much more homogenous steel and thus many individual area distinctions were lost.

Since the sword was no longer worn as an instrument of battle, much more emphasis was placed on beauty and “bling”. The temper lines of swords became more flamboyant with designs of mount Fuji and other designs worked into the temper pattern.

In 1638 the Tokugawa Bakufu, the military government, passed laws regulating the length of swords carried by members of the Samurai class. Katana were to be no longer than 84.8 cm and wakizashi were restricted to a length of 51.5 cm. These restrictions were relaxed slightly in 1712, in the case of katana to 87.6 cm, and wakizashi to 54.5 cm. Eventually the length of a katana standardized to about 70 cm that is now referred to as a standard length. Similar laws were passed that required Shogunate approval before any castle repairs or renovations were done.

An interesting side note to all of this is that this time of relative peace was probably responsible for the creation of an interesting “cottage industry” in the sword world, cutting tests. Not being able to use their swords in battle, Samurai went to professional testers who would, for a fee, use the Samurai’s sword to cut through bodies of deceased criminals. The Yamano family was one group of professional testers who were in the employ of the government. Because of this they were allowed to use the bodies of criminals for their cutting tests. The results of these tests where then inscribed into the tang of the sword. One often finds sword of this period with such inscriptions as “Futatsu do otosu” meaning “cut two bodies through the waist”. Very sharp swords were called “wazamono” and Samurai were proud to carry wazamono even during those peaceful times.

Toward the end of the 18 th century and the beginning of the 19 th century there was a period of social revival that advocated a return to purely Japanese rather than Chinese and Buddhist cultural values. This brought about a great change in the world of the Japanese sword. Styles that began in the early Edo period were modified and it became fashionable to copy the swords of the Kamakura and Nanbokuchô periods. The leading exponent of this new tendency was a smith named Suishinshi Masahide. His revivalist ideas immediately caught on throughout Japan and over a hundred smiths began to follow Masahide’s teachings.

Another outstanding smith was Kiyomaru who made a special study of the swords of the Soshu tradition and particularly those of Masamune. Some of his swords and the swords of a few other great Shinshintô (new-new sword period) smiths have had their signatures removed and have been mistaken for genuine old Soshu blades of the highest quality. An unfortunate yet interesting situation.

In 1876, eight years after the Meiji restoration, an edict was passed that forbade the wearing of swords thus, for all intents and purposes, ending the Samurai era. Interest in Japanese swords waned and sword smiths lost their means of livelihood, with many resorting to the manufacture of knives and tools to survive.

About this same time Japan began to see a marked rise in the arrival of Europeans with an interest in all things Japanese including swords. For that reason we find that during the Victorian era, a great many swords were taken from Japan to Europe forming some of the great collections of Europe.

Later, after the Sino-Japanese and Russo-Japanese wars from 1894-1905, there was a fresh appreciation of the true value of the Japanese sword and blades began to be forged again, mainly for use by officers of the national army.

The Japanese military forces were the only forces in World War Two in which the officers and non-commissioned officers carried swords into battle. This need led to the creation of sword factories in which vast numbers of low quality machine made blades were created to meet the need. A great many of these swords were brought out of Japan after the war as war souvenirs and still exist in the West today. Because they are merely weapons with no artistic value, they cannot be re-imported into Japan.

One of the most fortunate side effects of this great migration of Japanese swords to the West was the spread of appreciation and understanding for the Japanese sword. During the 1950’s and 1960’s we start to see the formation of Japanese sword clubs and the serious study of Japanese swords took root. Fortunately for the West, many quality Japanese swords also made their way out of Japan along with the thousands of machine made swords.

Today in Japan there are licensed sword makers who continue the tradition of forging Japanese swords using the same methods that were developed hundreds of years ago. We call these newly made swords Shinsakutô. It is interesting to note, however, that while the methods of forging are essentially the same as those swords made in the Koto era, the new swords cannot come close to the older swords as far as quality are concerned.

One area that we have yet to touch on is the area of sword fittings or kodogu. In the context of what we are discussing, the shift from the “old sword” period of constant warfare to the “new sword” period of relative peace and government control, the nature of sword fittings also made dramatic changes.

For the most part during the Kotô period, the fittings of a sword, that is everything but the blade, were utilitarian. Tsuba were often made by the sword smiths themselves using forging and folding techniques of iron similar to the making of swords. Scabbards were lacquered black and sometimes covered in leather, etc. As the “new sword’ period progressed, i.e. from the Azuchi-Momoyama Era forward, we find much more use of soft metals such as shakudo, silver, gold, and copper being used to make very ornate art objects in the form of sword mountings. Lacquer became much more colorful and intricate. In fact we often speak of the mountings of the swords worn during this period as being the jewelry of the Samurai.

There is another aspect of the Japanese sword that we have yet to touch on. That is the cultural aspect. Almost since their inception in the middle to late Heian era, Japanese swords have been revered far in excess of their cutting ability as weapons. The forging of a Japanese sword is closely tied to the Shinto religion especially in the critical last stages of forging, the tempering process.

When we speak of the “soul of a Samurai” we are talking about the Japanese sword. His swords were a Samurai’s most prized possessions and he would never part with them no matter how destitute he became. They were his protection in both a real and spiritualistic sense. They were handed down from father to son and kept as a family treasure or kahô.

Anyone at all familiar with the Japanese culture knows how important the tradition of gift giving is. For hundreds and hundreds of years swords were an important and traditional gift given on a number of occasions. Swords were used as rewards given by Daimyô to vassals for excellence in battle. Likewise swords were given from Daimyô to Daimyô to form alliances. They were also given to Daimyô or the Shogunate by lessor Daimyô or even ordinary Samurai in order to curry favor.

Swords by certain makers were thought to bring good fortune to certain families. For example, tantô by Yoshimitsu were said to protect their owners. For that reason all of the approximately three hundred Daimyô families wanted a tantô by Yoshimitsu. They were thought to be especially auspicious by the Tokugawa family. Thus a tantô by this smith was thought to be the perfect gift to give to the ruling Tokugawa family in order to curry favor. Since this famous smith worked in the middle of the 12 th century, his works are fairly rare. This led to the creation of an “excessive” number of tantô by this smith. In other words, many of the tantô with this smith’s signature carved into the tang are, in fact, forgeries. They may have been made in the same period as Yoshimitsu worked, but someone else made them.

Beyond the cultural gift giving aspect, the care, handling, treatment, and etiquette of Japanese swords has also long been and continues to be a big part of the cultural aspect of the Japanese sword.

Swords are always treated with respect, not just because they are dangerous, but also because they are, in a sense, considered to be sacred. When one approaches a Japanese sword with the intent to view it, a respectful bow is the custom. When one hands a sword to someone else, care must be taken to insure that the cutting edge is not facing the recipient. When one is seated on his knees with a sword at his side, the cutting edge must always face inward toward the owner, never facing outward.

Even when displaying swords on a sword rack care must be taken to do so correctly. They must be displayed with the long sword on top and in such a way that when facing the swords, the handles must be on a person’s left. This is a very non-threatening position as it would be difficult for someone to pick-up the sword and draw the blade quickly.

Thank you very much for your attention to this somewhat long treatise. This was meant to give you a basic background in the history and cultural aspects of Japanese swords. In reality, I have only begun to scratch the surface let alone plumb the depths of this vast and interesting subject.

Once again, thank you for your time……..

Note: The above is a lecture that was given by Fred Weissberg to a study group at the San Francisco Asian Art Museum on October 6, 2012. This lecture was part of an all-day seminar given at the museum by Fred Weissberg and Tom Helm as representatives of the Northern California Japanese Sword Club.


If you haven't guessed from the title, Shigurui is a story about darkness, death, and lots and lots of blood. It's incredibly violent, and a lot of the characters experience long moments of hopelessness. If all of that sounds good, then you'll be okay with that anime.

It begins way back in 1629, in a tournament where students fight each other with actual swords (rather than wooden or bamboo swords). The story is about the first match that involves Fujiki Gennosuke and Irako Seigen, and what happens after the fact, and their pasts and what led them to the place that they are in now.


Further Resources

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