Batalha de Aspern-Essling, 21-22 de maio de 1809

Batalha de Aspern-Essling, 21-22 de maio de 1809

Batalha de Aspern-Essling, 21-22 de maio de 1809

Introdução
Planos Franceses
Planos austríacos
Preliminares
21 de maio
22 de maio
Rescaldo
Livros

Introdução

A batalha de Aspern-Essling (21-22 de maio de 1809) foi a primeira derrota séria no campo de batalha sofrida por Napoleão, e viu os austríacos repelirem uma tentativa apressada dos franceses de cruzar o Danúbio perto de Viena.

A guerra franco-austríaca de 1809 começou com uma invasão austríaca da Baviera, mas esta campanha terminou em fracasso depois que Napoleão chegou para assumir o comando pessoal de seus exércitos, conquistando vitórias em Abensburg (20 de abril de 1809), Landshut (21 de abril de 1809), Eggmuhl (22 de abril de 1809) e Regensburg (23 de abril de 1809). No final dessa sequência de batalhas, a ala esquerda do exército austríaco estava recuando ao longo da margem sul do Danúbio, enquanto a parte principal do exército, sob o comando do arquiduque Carlos, fora forçada para a margem norte.

Após esses sucessos, Napoleão teve duas escolhas - cruzar o Danúbio para perseguir Carlos ou avançar sobre Viena. Embora a primeira escolha oferecesse uma chance de destruir o exército austríaco principal, também tinha o potencial de arrastar os franceses para uma campanha custosa nas montanhas da Boêmia. Napoleão escolheu a segunda opção, esperando que isso obrigasse Carlos a se mover para defender a capital austríaca, permitindo a Napoleão travar sua batalha decisiva.

No longo prazo, o plano de Napoleão provou ser um sucesso. Carlos foi de fato forçado a se mover em direção a Viena, eventualmente assumindo uma posição na margem oposta do Danúbio. Napoleão acabou infligindo uma derrota significativa àquele exército, em Wagram (5-6 de julho de 1809), depois de preparar cuidadosamente o caminho para a travessia do Danúbio. Não era o tipo de vitória esmagadora a que os franceses estavam acostumados, mas tinha mais a ver com as melhorias no exército austríaco do que com qualquer declínio da parte de Napoleão.

Apesar do sucesso da campanha, Napoleão foi criticado por escolher marchar sobre Viena, em vez de focar na destruição do principal exército austríaco. Após a queda de Viena em 13 de maio, havia até uma chance de Napoleão ficar preso entre dois exércitos austríacos - o de Carlos sobre o Danúbio e o de seu irmão João, em retirada da Itália. Felizmente para o arquiduque francês, João se moveu tão devagar que não conseguiu chegar a tempo de participar da batalha de Wagram, quanto mais da batalha de Aspern-Essling!

Tendo tomado Viena, Napoleão queria cruzar o Danúbio o mais rápido possível. A primeira tentativa de cruzar o rio na verdade veio em 13 de maio, e uma tentativa francesa de cruzar para Schwarze-Lackenau, ao norte de Viena, foi repelida.

Planos Franceses

Com Schwarze-Lackenau contra eles, os franceses tiveram que encontrar um lugar alternativo para cruzar o Danúbio. Em 1809, o Danúbio era muito diferente do rio controlado e amplamente canalizado que vemos hoje. A leste de Viena, ele passava por vários canais, criando inúmeras ilhas, algumas delas muito substanciais. Uma delas era Lobau, uma grande ilha no lado norte do Danúbio, separada da margem norte pelo Exército Stadtler do Danúbio. Duas outras ilhas, Lobgrund e Schneidergrund, ficavam no braço principal do rio entre o Lobau e a margem sul em Kaiser-Ebersdorf, permitindo aos franceses construir três pontes mais curtas em vez de uma longa ponte para chegar a Lobau. Ao norte de Lobau havia uma grande planície conhecida como Marchfeld, cercada à distância por colinas baixas.

Napoleão subestimou exatamente quanto do exército austríaco principal ele enfrentaria em oposição a Viena, acreditando que grandes destacamentos haviam sido deixados na Boêmia. Também estava claro que os austríacos estavam tentando distraí-lo com pequenas operações em torno de seus flancos, encorajando ainda mais a crença de que o arquiduque não tinha todo o seu exército com ele. Napoleão também estava propenso a subestimar a disposição de Carlos de lutar e a superestimar o dano que ele havia causado ao exército austríaco durante a campanha na Baviera. Os planos de Napoleão para a travessia do Danúbio baseavam-se, portanto, na ideia de que ele teria de procurar o exército austríaco depois de cruzar o rio e, então, encontrar uma maneira de trazê-lo para a batalha. Essa ideia foi reforçada em 20 de maio, quando os austríacos não conseguiram lançar um contra-ataque contra as primeiras tropas francesas isoladas a cruzar para o Lobau. As primeiras tropas a cruzar para Marchfeld seriam, portanto, cavalaria, e seu trabalho seria encontrar os austríacos. Só depois que isso fosse feito, Napoleão poderia formular um plano de ação firme.

Planos austríacos

Quando os franceses chegaram pela primeira vez a Viena, as únicas forças austríacas importantes na área eram as de FML Hiller, no final de sua retirada solitária para o sul do Danúbio. Isso mudou em 16 de maio, quando Carlos chegou com o exército principal. Carlos decidiu não desdobrar seu exército ao longo do Danúbio, mas, em vez disso, assumir uma posição nas colinas ao redor do Marchfeld. A corporação de Hiller tinha a função de vigiar a linha do rio, bem como de formar a ala direita do exército. Esta asa tocou o Danúbio ao norte de Viena, em Strebersdorf. Dali, as colinas iam para o norte até Hagenbrunn e Enzersfeld, depois para o leste até Pillichsdorf. Carlos pretendia deixar Napoleão trazer uma parte considerável de seu exército através do Danúbio, então atacar e derrotar os franceses em detalhes, obtendo no processo uma vitória importante o suficiente para forçar Napoleão a negociações.

O maior problema enfrentado por Charles era que ele não sabia onde os franceses planejavam cruzar o Danúbio. Até a noite de 18 para 19 de maio, ele estava convencido de que os franceses cruzariam de Nussdorf, perto de Viena. Quando os franceses ocuparam o Lobau, Charles decidiu que realmente planejavam atravessar para o Marchfeld daquela ilha, mas apenas para se permitirem limpar a margem norte do rio em frente a Nussdorf. O primeiro plano de Charles foi elaborado para lidar com o esperado plano francês. Uma parte do exército deveria se mover para bloquear o avanço francês ao longo do Danúbio, enquanto o resto deveria atacar do leste.

Na manhã de 20 de maio, Carlos finalmente percebeu que o principal ataque francês viria do Lobau e mudou novamente seus planos. Ele esperava que os franceses enviassem sua cavalaria ao Marchfeld na tentativa de encontrar os austríacos, e decidiu responder na mesma moeda, dando à sua própria cavalaria a tarefa de lidar com os intrusos franceses.

Preliminares

A falta de materiais de construção adequados fez com que os franceses só pudessem iniciar as obras nas pontes para o Lobau na noite de 18/19 de maio. Ao mesmo tempo, os franceses enviaram tropas através do rio em barcos, ocupando o Lobgrund e enviando patrulhas ao Lobau. Por volta das 3 da tarde de 19 de maio, o Lobau estava nas mãos dos franceses, mas um contra-ataque austríaco determinado neste momento poderia facilmente tê-lo recuperado.

As principais pontes para o Lobau só ficaram prontas ao meio-dia de 20 de maio. Napoleão decidiu enviar nove regimentos de cavalaria leve primeiro, seguidos pelo 4º Corpo e depois por três divisões de cavalaria pesada. A princípio tudo correu bem, mas por volta das 17h uma das pontes cruciais foi quebrada quando um grande navio se chocou contra ela, deixando Napoleão isolado no Lobau com cerca de 24.000 homens. Apesar desse isolamento, quando a ponte entre o Lobau e a margem norte foi concluída, Napoleão começou a mover seus homens para a beira do Marchfeld. Uma série de escaramuças eclodiram entre a cavalaria leve de Lasalle e elementos do exército austríaco. O mais sério veio entre Essling e Schafflerhof, e viu Lasalle derrotar um ataque inicial da cavalaria de Klenau, antes de ser forçado a recuar para Essling.

No final de 20 de maio, os franceses tinham 19.000 homens no Marchfeld, principalmente cavalaria ou do 4º Corpo de exército de Massena, enquanto Napoleão e 5.500 homens da Guarda estavam no Lobau. Na margem norte, os franceses mantinham as aldeias de Aspern, a noroeste de sua ponte, e Essling, a nordeste. Ambas as aldeias eram posições defensivas naturalmente fortes, mas acreditavam que avançariam através das planícies no dia seguinte, os franceses não fizeram esforços para fortalecer essas fortificações.

Naquela noite, os austríacos se posicionaram prontos para lançar seu próprio ataque aos franceses no dia seguinte. Pela manhã, os austríacos estavam posicionados. V e VI Corps estavam à direita da linha, mais próximo do Danúbio em torno de Stammersdorf. O I Corps era o próximo da fila, atrás da aldeia de Gerasdorf. Um pouco mais a leste ficavam o II Corpo e a Reserva de Cavalaria, atrás de Gerasdorf e Wagram. Finalmente, o IV Corpo de exército ocupava a esquerda da linha, em Wagram. Os granadeiros estavam atrás do centro da linha, em Seyring, ao norte de Gerasdorf. A nova linha austríaca então corria de oeste para leste, enfrentando os franceses em Aspern e Essling.

21 de maio

O plano austríaco para a manhã de 21 de maio baseava-se na crença de que os franceses avançariam para o oeste, de Aspern a Hirschstetten. Charles decidiu avançar em cinco colunas. A primeira coluna (Hiller) avançaria ao longo do Danúbio em direção a Aspern. O segundo (Bellegarde) deveria avançar paralelamente a ele. Charles esperava que essas duas colunas colidissem de frente com o avanço dos franceses. A terceira coluna (Hohenzollern) deveria marchar em direção a Aspern do norte. O quarto (Rosenberg oficialmente, na verdade Dedovich) era atacar Essling e o quinto (Rosenberg em pessoa) era ir mais para o leste e atacar Gross-Enzersdorf.

Se os franceses de fato estivessem avançando para o oeste, essa disposição poderia ter sido eficaz, trazendo três quintos do exército austríaco contra a cabeça das colunas francesas, enquanto as colunas austríacas restantes ameaçavam as pontes de Napoleão. Em vez disso, o resultado foi dissipar o esforço austríaco, com cada coluna atacando em momentos diferentes, e um intervalo de duas horas entre o momento em que o primeiro e o último entraram em combate.

No início do dia, Napoleão estava em péssima desvantagem numérica. Ele tinha 22.000 infantaria, 2.970 cavalaria e 52 canhões para se opor a uma força austríaca de 84.010 infantaria, 14.250 cavalaria e 292 canhões. Quando percebeu pela primeira vez que estava em desvantagem numérica, o primeiro instinto de Napoleão foi recuar para o Lobau, e as primeiras ordens para uma retirada foram emitidas quando dois eventos mudaram sua mente. A primeira foi a notícia de que as pontes sobre o Danúbio quase haviam sido consertadas. O segundo foi o som de combates no flanco esquerdo francês, a oeste de Aspern.

Napoleão decidiu resistir e lutar. A chave para sua nova posição defensiva seriam as aldeias de Aspern e Essling. Massena recebeu a tarefa de defender Aspern, com as divisões de infantaria de Molitor e Legrand e a cavalaria leve de Marulaz. Lannes recebeu a ordem de defender Essling, com a divisão de infantaria de Boudet do corpo de exército de Massena e a cavalaria da reserva. Parte da Guarda defendeu a cabeça de ponte, a Velha Guarda permaneceu em Lobau e a cavalaria restante teve que proteger a lacuna entre as aldeias.

O ataque austríaco desenvolveu-se muito lentamente. As três colunas à direita avançaram com cuidado, esperando encontrar os franceses que avançavam. Eles não chegaram a Aspern até por volta das 14h45, e foram rapidamente expulsos pelos homens de Molitor. O principal ataque austríaco à esquerda, feito pelas três primeiras colunas, não aconteceu até por volta das 16h. Os austríacos conseguiram alcançar a borda oeste de Aspern, antes que seu avanço fosse interrompido pelas reservas francesas.

A luta no centro começou com um corpo a corpo de cavalaria que começou por volta das 15h30, quando o marechal Bessières, comandando a cavalaria francesa, percebeu que os austríacos que avançavam estavam desorganizados. A cavalaria francesa logo estava em menor número, mas se manteve firme até que a infantaria austríaca da quarta coluna apareceu em cena por volta das 16h. Por volta das 4h30, o ataque austríaco a Aspern estagnou e sua cavalaria foi repelida. A cavalaria pesada francesa recuou para trás do dique que ligava Aspern a Essling.

Só então Charles percebeu que os franceses não estavam avançando. Ele modificou seus planos para se preparar para um ataque à posição defensiva de Napoleão. A primeira e a segunda colunas foram deixadas para atacar Aspern, enquanto a terceira coluna de Hohenzollern foi movida para a esquerda (leste) na lacuna entre as aldeias.

Napoleão não tinha infantaria para se opor a esta nova ameaça ao seu centro, então ele ordenou que o marechal Bessières atacasse com sua cavalaria. A infantaria austríaca formou massas de batalhão (efetivamente quadrados sólidos em vez de quadrados vazios) e repeliu com sucesso a cavalaria francesa em desvantagem numérica. Apesar desse sucesso, o ataque francês impediu o avanço de Hohenzollern e ele permaneceu imóvel até o anoitecer.

De volta a Aspern, a luta se transformou em um confronto violento nos prédios em chamas da vila. Massena foi reforçada pela divisão de Carra Saint-Cyr, e uma série de ataques e contra-ataques preencheram o resto do dia. Ao cair da noite, os austríacos dominavam a parte norte da aldeia e os franceses a parte sul.

No flanco oposto do campo de batalha, em Essling, os austríacos tiveram menos sucesso. A quarta coluna chegou primeiro fora da aldeia, mas atrasou seu ataque até a chegada da quinta coluna. Esta coluna foi atrasada em Gross-Enzersdorf e não apareceu até as 18h30. Mesmo assim, Rosenberg não atacou, talvez não percebesse que entre elas as duas colunas austríacas superavam Lannes em número de três para um. As duas colunas não lançaram um ataque adequado até por volta das 19h00, e somente depois de receber ordens diretas de Charles. As duas colunas atacaram separadamente e foram repelidas separadamente - a quarta coluna por volta das 19h, a quinta por volta das 20h. Ataques fúteis e mal coordenados contra Essling continuaram até por volta das 23h, mas o campo de batalha ficou em silêncio.

No final do primeiro dia de batalha, Napoleão poderia reivindicar uma vitória defensiva. Superado em número por quatro para um no início do dia, ele resistiu a uma série de ataques austríacos. Embora as pontes sobre o Danúbio tenham sido consertadas na maior parte do dia, apenas uma divisão de infantaria foi capaz de cruzar para o Marchfeld. Isso mudou durante a noite de 21 a 22 de maio. Por volta das 7h00 da manhã seguinte, os 30.000 soldados do 2º Corpo de exército de Lannes haviam cruzado o rio. Os austríacos conseguiram quebrar as pontes novamente. Esta violação foi rapidamente reparada e a divisão de Demont cruzou, antes que a ponte fosse quebrada novamente. Depois disso, a ponte foi quebrada novamente, deixando cerca de 12.000 infantaria e 3.500 cavalaria presos no lado errado do rio. No entanto, Napoleão agora tinha cerca de 68.000 infantaria e 11.710 cavalaria à sua disposição, cerca de três vezes mais homens do que no início do dia anterior, e passou a noite planejando um ataque que esperava quebrar o exército austríaco e encerrar a guerra .

Quando a luta terminou em 21 de maio, o arquiduque Carlos acreditava ter conquistado a vitória. Ele nunca havia percebido que as pontes francesas sobre o Danúbio haviam se quebrado, nem que Napoleão não tinha seu exército inteiro atravessando o rio. Mesmo o ruído óbvio dos movimentos das tropas através das pontes restauradas foi interpretado de forma a condizer com a ideia de que Napoleão tinha sido derrotado e estava recuando para o Lobau. Mais tarde, durante a noite, quando ficou óbvio que os franceses ainda estavam na margem norte do Danúbio, Carlos moveu seus granadeiros para o centro da linha, mas por outro lado estava amplamente passivo.

22 de maio

O plano de Napoleão para 22 de maio era que o recém-chegado 2º Corpo de exército fizesse o ataque principal, no centro da linha austríaca. Massena retomaria Aspern pela esquerda e a seguraria contra qualquer contra-ataque austríaco, enquanto Lannes manteria o comando em Essling. As coisas correram bem nos flancos. O ataque de Massena começou por volta das 4h da manhã e, por volta das 7h, toda a aldeia estava nas mãos dos franceses. Enquanto isso, à direita, Lannes lançou um ataque inicial que acabou forçando os austríacos a recuar o suficiente para permitir que Napoleão lançasse seu grande ataque no centro.

Tendo alcançado seus objetivos à direita, Lannes foi agora colocado de volta no comando de seu próprio 2º Corpo, apoiado pela cavalaria de Bessières. Suas ordens eram atacar no ponto onde a terceira coluna de Hohenzollern encontra a Reserva de Cavalaria à sua esquerda, o ponto fraco da linha austríaca. Lannes organizou suas três divisões com Tharreau à esquerda, Claparède no centro e St. Hilaire, com as tropas mais experientes à direita. A cavalaria pesada avançou atrás do flanco direito, a cavalaria leve atrás do esquerdo.

Lannes começou seu ataque por volta das 7h30. No início tudo correu bem, e St. Hilaire em particular ameaçou quebrar a linha austríaca, mas aguentou. As duas divisões da esquerda de Lannes fizeram menos progresso e finalmente pararam, deixando St. Hilaire exposto em uma saliência na linha austríaca e sob fogo de artilharia de três lados. Lannes respondeu enviando sua cavalaria para atacar a infantaria austríaca, mas as reformas de Carlos haviam melhorado muito a capacidade de seu exército de se manter firme, e os ataques da cavalaria falharam. Por volta das 9h, o ataque de Lannes falhou e ele enviou um mensageiro a Napoleão para pedir reforços.

Napoleão baseou parcialmente seu plano na presunção de que mais reforços seriam capazes de cruzar o Danúbio, mas, no momento em que Lannes estava tendo problemas, outro barco atingiu uma das pontes, criando uma grande brecha. Ainda havia uma chance de que a ponte pudesse ser consertada e, assim, nas duas horas seguintes, Lannes foi ordenado a manter sua posição avançada, em preparação para um novo ataque, mas por volta das 11h outra parte da ponte foi destruída. Isso finalmente convenceu Napoleão de que ele não poderia mais vencer a batalha, e então Lannes recebeu a ordem de recuar para seu ponto de partida. Quando a retirada estava prestes a começar, St. Hilaire foi gravemente ferido, forçando Lannes a assumir o comando direto de sua divisão. Felizmente para o francês em retirada, Carlos decidiu usar seus granadeiros para persegui-los, em vez do II Corpo de exército de Hohenzollern, a unidade mais próxima. Isso deu aos homens de Lannes tempo para voltar ao ponto de partida, de volta à linha entre Aspern e Essling.

A batalha agora entrou em sua fase final, com os franceses na defensiva e os austríacos atacando. À esquerda, sete horas de combates violentos aconteceram em Aspern e nos arredores. Massena foi lentamente forçado a recuar, mas os austríacos não foram capazes de manter seus ganhos.

No centro, o principal esforço austríaco ocorreu entre as 14h00 e as 15h00. Apesar de um massivo bombardeio de artilharia, os austríacos foram incapazes de desalojar Lannes, que aproveitou ao máximo sua artilharia limitada para amolecer os austríacos que avançavam antes de repeli-los com saraivadas de mosquetes. Ele foi ajudado pela presença de Napoleão perto da linha de frente, o que inspirou e preocupou suas tropas!

Tudo estava bem à direita dos franceses até por volta das 11h30, quando Charles ordenou que Rosenberg atacasse pessoalmente. Rosenberg e Dedovich lançaram uma série de assaltos entre então e as três da tarde, todos fracassados. Apenas às 3 da tarde os austríacos finalmente fizeram um ataque devidamente coordenado e capturaram a maior parte de Essling. Os franceses mantiveram sua posição forte em um celeiro na periferia da aldeia, mas o resto se perdeu. Mais ou menos na mesma época, a ponte que ligava a margem norte ao Lobau foi cortada, isolando Napoleão de verdade.

A perda de Essling levou à crise mais séria da batalha pelos franceses. Napoleão ordenou que cinco batalhões de Fuzileiros da Guarda e Tirailleurs, sob o ataque de GD Mouton, retomassem a aldeia, mas o ataque falhou. Isso deixou Napoleão com apenas dois batalhões de Fuzileiros da Guarda para resgatar a situação. GD Rapp, um membro de sua equipe, recebeu ordens de usar esses dois batalhões para ajudar Mouton a se desengatar. Todo o exército deveria então recuar para o estreito saliente de Mühlau, uma pequena área de terra cercada por uma curva do rio que separava a margem norte do Lobau. Felizmente para Napoleon Rapp desobedeceu às suas ordens e, em vez disso, liderou um último contra-ataque desesperado que, talvez para sua surpresa, desencadeou uma retirada austríaca. Essling caiu nas mãos dos franceses e os planos de uma retirada foram abandonados.

Isso encerrou a parte principal da luta no centro e ao redor de Essling. Os austríacos se limitaram a um bombardeio de artilharia, que perseguiu os franceses, mas não ameaçou sua posição. Custou-lhes o marechal Lannes, atingido por uma bola de 3 libras que esmagou seu joelho esquerdo. Lannes foi evacuado para o Lobau, encontrando Napoleão enquanto cruzava a ponte em uma cena emocionante. Lannes sobreviveu por nove dias antes de morrer devido aos ferimentos.

O último confronto sério aconteceu perto de Aspern, onde Hiller renovou seu ataque por volta das 17h. Massena conseguiu segurar o avanço austríaco por algum tempo, antes de finalmente receber ordem de recuar da aldeia para uma olaria próxima, em preparação para a evacuação iminente.

Rescaldo

Naquela noite, os franceses recuaram com sucesso pela ponte reparada para o Lobau, encerrando a batalha de Aspern-Essling. Napoleão havia sofrido sua primeira derrota inequívoca, fracassando tanto em suas tentativas de estabelecer uma cabeça de ponte firme através do Danúbio quanto em seus esforços para derrotar o exército austríaco em 22 de maio. Em muitos aspectos, os franceses tiveram um desempenho notável, resistindo a uma força muito maior em 21 de maio e ameaçando ganhar uma vitória significativa no dia seguinte, apesar de ainda estarem em menor número. Os austríacos provaram ser capazes de manter sua posição de uma forma que não teria sido possível quatro anos antes, e no rescaldo da batalha sua confiança aumentou dramaticamente. Ambos os lados sofreram perdas semelhantes, com os austríacos relatando um número de 22.900 mortos, feridos, perdidos ou capturados. As baixas francesas são menos certas, mas provavelmente foram em torno de 20.000.

A notícia da derrota de Napoleão se espalhou pela Europa, restaurando o entusiasmo de muitos de seus oponentes, mas o otimismo duraria pouco. As pontes que ligam o Lobau à margem sul do Danúbio não foram reparadas até 24 de maio, mas Carlos não aproveitou a oportunidade para atacar os franceses enquanto eles estavam isolados na ilha. Napoleão aprendeu as lições de sua derrota em 21-22 de maio e passou as semanas seguintes certificando-se de que sua próxima travessia do Danúbio seria bem-sucedida. Lobau estava firmemente conectado à margem sul do Danúbio, e a ilha foi transformada em um enorme acampamento armado. O planejamento cuidadoso valeu a pena, e a próxima grande tentativa de Napoleão de cruzar o Danúbio terminou com a vitória em Wagram em 5 a 6 de julho de 1809.

Livros

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Aspern-Essling 1809 Hoje

Uma recente viagem a Viena (Wien) com um grande velho amigo inspirou uma viagem para fora da cidade para os campos de batalha próximos de Aspern-Essling e Wagram. Ambos os campos de batalha estão localizados muito perto de Viena. Aspern-Essling tem cerca de 13 quilômetros e Wagram, cerca de 19 quilômetros no total. Desde 1809, Viena e seus arredores mudaram muito. Isso é especialmente verdade para o campo de batalha Aspern-Essling. Agora parte da grande Viena, pouco resta dessas pequenas aldeias gêmeas que viram lutas intensas de 21 a 22 de maio de 1809. Meu bom amigo e eu tivemos que brincar de detetive de história para encontrar o que restou dos sites hoje.

No pequeno museu local da Batalha de Wagram, recebemos algumas instruções gerais de um curador Austrain mais velho do lugar, que descreveu o famoso celeiro em Essling, palco de tantos combates no segundo dia da batalha como "Der Specht". Esta palavra alemã literária significa padaria, mas talvez seja a expressão mais antiga para o site. Em vão tentamos encontrá-lo circulando pela extensa área externa de Viena. Ficamos tão desanimados que o empacotamos naquele dia e decidimos tentar mais tarde na semana.

Alguns dias depois, decidimos tentar novamente. Atravessamos o Danúbio pela mesma estrada que tentamos no outro dia. De repente, à direita, encontramos a antiga igreja da vila de Aspern com seu famoso monumento do Leão. Aqui, os Austianos criaram um memorial solumn que mostra um leão ferido deitado no topo dos estandartes franceses capturados. Esta é uma estatura muito triste, o que mostra a que grande custo os austríacos alcançaram seu sucesso incompleto em 18o9. Também há um pequeno museu privado aqui, mas infelizmente está aberto apenas com hora marcada. A aldeia de Aspern foi defendida pelo General Molitor'sDivison of Marshal Massena IV Corps. Os austríacos o atacaram com formações em massa, incluindo o I Korps de Bellegarde e o II Korps de Hohenzollern. A luta foi acirrada e mortal nas ruas confinadas da vila. Os franceses, mais adeptos da luta em terrian quebrado, foram capazes de manter os austríacos aglomerados à distância, mas a igreja mostrada aqui mudou de mãos muitas vezes no primeiro dia da batalha. Centenas de ambos os lados foram mortos e milhares feridos nesta pequena área. Hoje, o visitante só pode imaginar como era a cena, já que nada restou Aspern Village além desses marcos. Ao lado da igreja, há várias placas listando os nomes dos regimentos de infantaria Austrain que invadiram a vila, bem como uma placa em francês pelo ferimento mortal de Marshall Lannes do II Corpo de exército francês. Lannes foi ferido no segundo dia de batalha em um local em algum lugar entre as duas aldeias, mas ele é comemorado aqui.

A igreja de Aspern está ativa hoje, e aconteceu de um casamento na época de nossa visita. O padre local teve a gentileza de nos fornecer um mapa para tentar localizar "Der Specht" ou o Celeiro nas proximidades de Essling. Ele e seu amigo nos informaram que toda a área fazia parte da Ilha de Lobau, hoje parque nacional. A Ilha de Lobau foi o ponto de partida Napoleão used para atravessar o Danúbio com pontes flutuantes a fim de cruzar e dar batalha aos austríacos sob o arquiduque Carlos. Em 1809, a área era densamente arborizada e continha muitos pântanos, bem como pequenos estuários do Danúbio. Muito disso foi coberto com aterro, embora a Ilha de Lobau pareça ser um Parque Nacional e uma reserva natural hoje. Neste local, os agradáveis ​​guardas-florestais cederam aos nossos pobres esforços em alemão e responderam em um inglês claro. Vienna é maravilhoso nesse sentido, já que quase todos falam inglês. A princípio eles não tinham certeza de onde ficava o Celeiro (Der Specht), mas por fim uma jovem e charmosa patrulheira produziu de um colega uma cópia de um mapa que dava uma ideia bastante clara de onde ficava em Essling. Munidos dessa informação, descemos a estrada até fazer uma ligeira curva onde o celeiro era claramente visível no meio do Essling de hoje. Finalmente encontramos nosso objetivo! O local é uma grande estrutura de três andares, onde as tropas da Divisão do General Boudet a defenderam e a vila. Aspern formou a esquerda da linha francesa, enquanto Essling era a direita. A área entre as duas aldeias era um espaço aberto contendo valas de inundação em 1809. Hoje, há poucos vestígios de qualquer coisa que mostre a extensão da linha defensiva francesa nesta área. A área entre as duas aldeias viu muitos ataques desesperados da cavalaria francesa enquanto os pesados ​​Curassiers de D'Espagne tentavam retardar o avanço austríaco no centro. Eles foram repelidos pelos vollies concentrados da infantaria austríaca, firmemente colocados em suas formações massivas divisionais. Essa reforma tática provou seu valor contra as cargas de cavalaria francesa sem apoio naquele primeiro dia de batalha. De tudo isso, apenas o Celeiro é um lembrete gritante do que aconteceu aqui há 200 anos. Alguma renovação ocorreu no centro do edifício. Novamente estava fechado no momento de nossa visita, mas a área ao redor tinha um pequeno estábulo com cavalos, bem como um arco e flecha. O prédio pode ainda estar em uso. Aqui está, em um ambiente tranquilo hoje. O IV Korps de Rosenberg tentou expulsar os franceses de Essling no primeiro dia do batalha. Eles tiveram pouco sucesso e a luta carriterminou no segundo dia. Aqui, o Celeiro foi defendido por um batalhão de 400 homens que foi repetidamente atacado pelos austríacos. Os franceses em menor número se mantiveram firmes, mesmo os granadeiros austríacos de elite não conseguiram desalojá-los. Essas tropas escolhidas, atacaram em ondas que fluíam e fluíam contra a sólida estrutura do prédio, perdendo centenas no processo. Novamente milhares de ambos os ladoss foram mortos e feridos nesta área que parece tão pacífica hoje. As crianças brincam e a imponente estrutura faz parte da comunidade local de Essling. É assim que deve ser, pois o tempo apaga todos os horrores da guerra.

No final de 22 de maio de 1809, Napoleão sofreu o primeiro revés sério em sua carreira. Ele tentou corajosamente cruzar o Danúbio após capturar Viena na esperança de trazer o arquiduque Carlos rapidamente para a batalha. Em vez disso, sua conduta imprudente custou-lhe quase metade de seu exército. Durante o primeiro dia, os austríacos tinham feito flutuar grandes obstruções rio abaixo, que separaram os pontões frágeis que os engenheiros franceses erraram apressadamente para a travessia. Os franceses ficaram presos. De alguma forma, os pontões foram reparados, permitindo a Napoleão cruzar tropas adicionais para renovar a batalha no dia 22. Eram o Marhsal Lannes III Corps e a Guarda Imperial com artilharia e cavalaria adicionais.

O segundo dia começou com um ataque determinado da infantaria de Lannes, que fez algum progresso inicial, mas foi gradualmente reduzido a uma parada. Os austríacos trouxeram uma grande bateria de artilharia que infligiu perdas terríveis às colunas de ataque francesas. Foi quando o bravo Marshall Lannes foi mortalmente ferido tentando manter suas divisões despedaçadas juntas. Quando eles recuaram, apenas a Guarda estava lá para segurar a linha francesa. Em vez de atacar esses famosos veteranos, os austríacos recuaram e atacaram suas fileiras com mais de 100 armas. A Guarda manteve sua posição durante toda a tarde. Permanecendo rigidamente em posição de sentido, para mostrar seu desdém, muitos desses veteranos sofreram membros estilhaçados pelo tiro sólido da artilharia Austrain que arou através de suas fileiras. Sua posição nobre manteve a linha de Napoeon entre as duas aldeias. Perto do final do dia, vários batalhões da Guarda Média foram usados ​​para retomar Essling e o Celeiro.

No final de 22 de maio, a posição napoleana estava quase sem esperança. Os austríacos fizeram flutuar um grande moinho rio abaixo, que finalmente derrubou os pontões. Se tivessem aproveitado a vantagem de alguma forma, poderiam ter jogado os franceses completamente no Danúbio. Do jeito que aconteceu, eles chegaram muito perto da derrota. Somente a reputação de Napoleão o salvou de calamidades. Sua reputação e a letargia da estrutura de comando austríaca que nem mesmo o talentoso arquiduque Carlos poderia tornar mais eficaz. Ambos os lados perderam muito. Os austríacos tiveram 5.500 mortos e mais de 18.000 feridos. A perda francesa foi superior a 26.000 ao todo. Napolean conseguiu retirar seu exército maltratado nos pontões restantes para a Ilha de Lobau, onde consideraria seu próximo movimento. Seis semanas depois ele estavaould cruzar novamente para travar sua batalha clamatica de Wagram.

As batalhas de 1809 ao redor de Viena foram as últimas vitórias de Napoleão. The quality of his army had declined since the golden days of Austerlitz in 1805, and the Austrains had improved enough to give him a really hard run in 1809. Aspern-Essling was Austria's only major success against him. It is surprising that the remaining few sites are not better marked for the visitor to enjoy. Even in Austria there is a general lack for preserving the past. We in the USA are not the only ones who don't safegaurd our history. In fact we do a pretty good job with many of our battlefields in comparison. At Aspern-Essling the visitor will not find a beautifully preserved battlefield park like Gettysburg. Only a few monuments remain. It is hoped with the 200th anniversary coming in 2009 that the Austrain government will put some effort into better marking and preserving these sites where so many brave souls fought and died in 1809.


Napoleonic Wars: Battle of Aspern-Essling

The Battle of Aspern-Essling was fought May 21-22, 1809, and was part of the Napoleonic Wars (1803-1815).

Armies & Commanders:

Battle of Aspern-Essling Overview:

Occupying Vienna on May 10, 1809, Napoleon paused only briefly as he wished to destroy the Austrian army led by Archduke Charles. As the retreating Austrians had destroyed the bridges over the Danube, Napoleon moved downstream and began erecting a pontoon bridge across to the island of Lobau. Shifting his troops to Lobau on May 20, his engineers completed work on a bridge to the far side of the river that night. Immediately pushing units under Marshals André Masséna and Jean Lannes across the river, the French quickly occupied the villages of Aspern and Essling.

Watching the Napoleon's movements, Archduke Charles did not oppose the crossing. It was his goal to allow a sizable part of the French army to cross, then attack it before the rest could come to its aid. While Masséna's troops took positions in Aspern, Lannes moved a division into Essling. The two positions were connected by a line of French troops stretched across a plain known as the Marchfeld. As French strength increased, the bridge became increasingly unsafe due to rising flood waters. In an effort to cut off the French, the Austrians floated timbers which severed the bridge.

His army assembled, Charles moved to attack on May 21. Focusing his efforts on the two villages, he sent General Johann von Hiller to attack Aspern while Prince Rosenberg assaulted Essling. Striking hard, Hiller captured Aspern but was soon thrown back by a determined counterattack by Masséna's men. Surging forward again, the Austrians were able to secure half of the village before a bitter stalemate ensued. At the other end of the line, Rosenberg's assault was delayed when his flank was attacked by French cuirassiers. Driving off the French horsemen, his troops encountered stiff resistance from Lannes' men.

In an effort to relieve pressure on his flanks, Napoleon sent forward his center, consisting solely cavalry, against the Austrian artillery. Repulsed in their first charge, they rallied and succeeded in driving off the enemy guns before being checked by Austrian cavalry. Exhausted, they retired to their original position. At nightfall, both armies camped in their lines while French engineers worked feverishly to repair the bridge. Completed after dark, Napoleon immediately began shifting the troops from Lobau. For Charles, the opportunity to win a decisive victory had passed.

Shortly after dawn on May 22, Masséna launched a large-scale attack and cleared Aspern of the Austrians. While the French were attacking in the west, Rosenberg assaulted Essling in the east. Fighting desperately, Lannes, reinforced by General Louis St. Hilaire's division, was able to hold and force Rosenberg out of the village. Seeking to retake Aspern, Charles sent Hiller and Count Heinrich von Bellegarde forward. Attacking Masséna's tired men, they were able to capture the village. With possession of the villages changing hands, Napoleon again sought a decision in the center.

Attacking across the Marchfeld, he broke through the Austrian line at the junction of Rosenberg and Franz Xavier Prince zu Hohenzollern-Hechingen's men. Recognizing that the battle was in the balance, Charles personally led forward the Austrian reserve with a flag in hand. Slamming into Lannes' men on the left of the French advance, Charles halted Napoleon's attack. With the assault failing, Napoleon learned that Aspern had been lost and that the bridge had again been cut. Realizing the danger of the situation, Napoleon began retreating into a defensive position.

Taking heavy casualties, Essling was soon lost. Repairing the bridge, Napoleon withdrew his army back to Lobau ending the battle.

Battle of Aspern-Essling - Aftermath:

The fighting at Aspern-Essling cost the French around 23,000 casualties (7,000 killed, 16,000 wounded) while the Austrians suffered around 23,300 (6,200 killed/missing, 16,300 wounded, and 800 captured). Consolidating his position on Lobau, Napoleon awaited reinforcements. Having won his nation's first major victory over the French in a decade, Charles failed to follow up on his success. Conversely, for Napoleon, Aspern-Essling marked his first major defeat in the field. Having allowed his army to recover, Napoleon again crossed the river in July and scored a decisive victory over Charles at Wagram.


Order of battle

Kaiserlich-Königliche Hauptarmee, under the command of Charles of Austria: [5]

  • 3rd Column (VI Corps), Hiller:
    • Vanguard: Nordmann
    • Div. Kottulinsky
    • Div. Vincent
    • 2nd Column (I Corps), Bellegarde:
      • Div. Fresnel
      • Div. Vogelsang
      • Div. Ulm
      • Div. Notitz
      • 3rd Column (II Corps), Hohenzollern-Hechingen:
        • Advance Guard
        • Div. Brady
        • Div. Weber
        • 4th Column (IV Corps), Rosenberg/Dedovich:
          • Div. Klenau
          • Div. Dedovich
          • 5th Column (a part of IV Corps), Rosenberg/Hohenlohe:
            • Vanguard: Rohan
            • Div. Hohenlohe
            • Reserve Corps, Liechtenstein:
              • Div. Hessen-Homburg
              • Div. Kienmayer
              • Div. of grenadiers, Lindenau
              • Div. of grenadiers, d'Aspre

              TOTAL: 99𧄀 men 84𧄀 infantry, 14𧇺 cavalry, 288 guns

              Grande Armée d'Allemagne, under the command of Napoleon I: [6]

                :
                • Div. 1 (Young Guard): Curial
                • Div. 2 (Old Guard): Dorsenne
                • Div. 3 (cavalry): Arrighi
                • II Corps, Lannes † :
                  • Div. Tharreau
                  • Div. Claparède
                  • Div. Saint-Hilaire †
                  • Div. of reserve, Demont (unengaged)
                  • IV Corps, Masséna:
                    • Div. Legrand
                    • Div. Carra Saint-Cyr
                    • Div. Molitor
                    • Div. Boudet
                    • Brigue. Marulaz (cavalry)
                    • Div. Lasalle (cavalry)
                    • Cavalry Reserve Corps, Bessières:
                      • Div. Nansouty
                      • Div. Saint-Sulpice
                      • Div. d'Espagne †

                      TOTAL (on 22 May): 77𧄀 men 67𧄀 infantry, 10𧄀 cavalry, 152 guns


                      Battle of Aspern-Essling, 21-22 May 1809 - History

                      The battle of Aspern-Essling to me is a classic French/Austrian Napoleonic engagement. Playing this battle in 28mm is a very challenging feat given the size of the forces involved. When I looked at this scenario I considered pairing it down to just the fighting around Aspern - focusing on Massena and Hiller - but I decided to inside try to encapsulate the majority of the engagement.

                      This of course meant I had to compress the battlefield and forces into something that would be abstractly representative of the force composition while still providing a fun and balanced game.

                      The scenario map is below along with a terrain key. I'm using three fur mats to build out this table - the "top" part of the map is two 4 by 6 foot mats and the "bottom" is a single 4 by 4 foot mat. For the pontoon bridges I using the excellent Perry Miniatures sets (FN182, FN183, and FN184). I wanted to include the river and bridges for extra visual possibility - and to add some variation into the scenario.

                      I've included the map below that shows the deployment areas for each formation.


                      Battle of Aspern-Essling - Encyclopedia

                      ASPERN - ESSLING, Battle Of (1809), a battle fought on the 21st and 22nd of May 1809 between the French and their allies under Napoleon and the Austrians commanded by the archduke Charles (see Napoleonic Campaigns). At the time of the battle Napoleon was in possession of Vienna, the bridges over the Danube had been broken, and the archduke's army was on and about the Bisamberg, a mountain near Korneuburg, on the left bank of the river. The first task of the French was the crossing of the Danube. Lobau, one of the numerous islands which divide the river into minor channels, was selected as the point of crossing, careful preparations were made, and on the night of the 19th-20th of May the French bridged all the channels from the right bank to Lobau and occupied the island. By the evening of the 10th great masses of men had been collected there and the last arm of the Danube, between Lobau and the left bank, bridged. Massena's corps at once crossed to the left bank and dislodged the Austrian outposts. Undeterred by the news of heavy attacks on his rear from Tirol and from Bohemia, Napoleon hurried all available troops to the bridges, and by daybreak on the 21st, 40,000 men were collected on the Marchfeld, the broad open plain of the left bank, which was also to be the scene of the battle of Wagram. The archduke did not resist the passage it was his intention, as soon as a large enough force had crossed, to attack it before the rest of the French army could come to its assistance. Napoleon had, of course, accepted the risk of such an attack, but he sought at the same time to minimize it by summoning every available battalion to the scene. His forces on the Marchfeld were drawn up in front of the bridges facing north, with their left in the village of Aspern (Gross-Aspern) and their right in Essling (or Esslingen). Both places lay close to the Danube and could not therefore be turned Aspern, indeed, is actually on the bank of one of the river channels. But the French had to fill the gap between the villages, and also to move forward to give room for the supports to form up.

                      Whilst they were thus engaged the archduke moved to the attack with his whole army in five columns. Three under Hiller, Bellegarde and Hohenzollern were to converge upon Aspern, the other two, under Rosenberg, to attack Essling. The Austrian cavalry was in the centre, ready to move out against any French cavalry which should attack the heads of the columns. During the 21st the bridges became more and more unsafe, owing to the violence of the current, but the French crossed without intermission all day and during the night. The battle began at Aspern Hiller carried the village at the first rush, but Massena recaptured it, and held his ground with the same tenacity as he had shown at Genoa in 1800. The French infantry, indeed, fought on this day with the old stubborn bravery which it had failed to show in the earlier battles of the year. The three Austrian columns fighting their hardest through the day were unable to capture more than half the village the rest was still held by Massena when night fell. In the meanwhile nearly all the French infantry posted between the two villages and in front of the bridges had been drawn into the fight on either flank. Napoleon therefore, to create a diversion, sent forward his centre, now consisting only of cavalry, to charge the enemy's artillery, which was deployed in a long line and firing into Aspern. The first charge of the French was repulsed, but the second attempt, made by heavy masses of cuirassiers, was more serious. The French horsemen, gallantly led, drove off the guns, rode round Hohenzollern's infantry squares, and routed the cavalry of Lichtenstein, but they were unable to do more, and in the end they retired to their old position. In the meanwhile Essling had been the scene of fighting almost as desperate as that of Aspern. The French cuirassiers made repeated charges on the flank of Rosenberg's force, and for long delayed the assault, and in the villages Lannes with a single division made a heroic and successful resistance, till night ended the battle. The two armies bivouacked on their ground, and in Aspern the French and Austrians lay within pistol shot of each other. The latter had fought fully as hard as their opponents, and Napoleon realized that they were no longer the professional soldiers of former campaigns. The spirit of the nation was in them and they fought to kill, not for the honour of their arms. The emperor was not discouraged, but on the contrary renewed his efforts to bring up every available man. All through the night more and more French troops were put across.

                      At the earliest dawn of the 22nd the battle was resumed. Massena swiftly cleared Aspern of the enemy, but at the same time Rosenberg stormed Essling at last. Lannes, however, resisted desperately, and reinforced by St Hilaire's division, drove Rosenberg out. In Aspern Massena had been less fortunate, the counter-attack of Hiller and Bellegarde being as completely successful as that of Lannes and St Hilaire. Meantime Napoleon had launched a great attack on the Austrian centre. The whole of the French centre, with Lannes on the right and the cavalry in reserve, moved forward. The Austrian line was broken through, between Rosenberg's right and Hohenzollern's left, and the French squadrons poured into the gap. Victory was almost won when the archduke brought up his last reserve, himself leading on his soldiers with a colour in his hand. Lannes was checked, and with his repulse the impetus of the attack died out all along the line. Aspern had been lost, and graver news reached Napoleon at the critical moment. The Danube bridges, which had broken down once already, had at last been cut by heavy barges, which had been set adrift down stream for the purpose by the Austrians. Napoleon at once suspended the attack. Essling now fell to another assault of Rosenberg, and though again the French, this time part of the Guard, drove him out, the Austrian general then directed his efforts on the flank of the French centre, slowly retiring on the bridges. The retirement was terribly costly, and but for the steadiness of Lannes the French must have been driven into the Danube, for the archduke's last effort to break down their resistance was made with the utmost fury. Only the complete exhaustion of both sides put an end to the fighting. The French lost 4 4,000 out of 90,000 successively engaged, and amongst the killed were Lannes and St Hilaire. The Austrians, 75,000 strong, lost 23,360. Even this, the first great defeat of Napoleon, did not shake his resolution. The beaten forces were at last withdrawn safely into the island. On the night of the 22nd the great bridge was repaired, and the army awaited the arrival of reinforcements, not in Vienna, but in Lobau.


                      Bible Encyclopedias

                      Battle Of (1809), a battle fought on the 21st and 22nd of May 1809 between the French and their allies under Napoleon and the Austrians commanded by the archduke Charles (see Napoleonic Campaigns). At the time of the battle Napoleon was in possession of Vienna, the bridges over the Danube had been broken, and the archduke's army was on and about the Bisamberg, a mountain near Korneuburg, on the left bank of the river. The first task of the French was the crossing of the Danube. Lobau, one of the numerous islands which divide the river into minor channels, was selected as the point of crossing, careful preparations were made, and on the night of the 19th-20th of May the French bridged all the channels from the right bank to Lobau and occupied the island. By the evening of the 10th great masses of men had been collected there and the last arm of the Danube, between Lobau and the left bank, bridged. Massena's corps at once crossed to the left bank and dislodged the Austrian outposts. Undeterred by the news of heavy attacks on his rear from Tirol and from Bohemia, Napoleon hurried all available troops to the bridges, and by daybreak on the 21st, 40,000 men were collected on the Marchfeld, the broad open plain of the left bank, which was also to be the scene of the battle of Wagram. The archduke did not resist the passage it was his intention, as soon as a large enough force had crossed, to attack it before the rest of the French army could come to its assistance. Napoleon had, of course, accepted the risk of such an attack, but he sought at the same time to minimize it by summoning every available battalion to the scene. His forces on the Marchfeld were drawn up in front of the bridges facing north, with their left in the village of Aspern (Gross-Aspern) and their right in Essling (or Esslingen). Both places lay close to the Danube and could not therefore be turned Aspern, indeed, is actually on the bank of one of the river channels. But the French had to fill the gap between the villages, and also to move forward to give room for the supports to form up.

                      Whilst they were thus engaged the archduke moved to the attack with his whole army in five columns. Three under Hiller, Bellegarde and Hohenzollern were to converge upon Aspern, the other two, under Rosenberg, to attack Essling. The Austrian cavalry was in the centre, ready to move out against any French cavalry which should attack the heads of the columns. During the 21st the bridges became more and more unsafe, owing to the violence of the current, but the French crossed without intermission all day and during the night. The battle began at Aspern Hiller carried the village at the first rush, but Massena recaptured it, and held his ground with the same tenacity as he had shown at Genoa in 1800. The French infantry, indeed, fought on this day with the old stubborn bravery which it had failed to show in the earlier battles of the year. The three Austrian columns fighting their hardest through the day were unable to capture more than half the village the rest was still held by Massena when night fell. In the meanwhile nearly all the French infantry posted between the two villages and in front of the bridges had been drawn into the fight on either flank. Napoleon therefore, to create a diversion, sent forward his centre, now consisting only of cavalry, to charge the enemy's artillery, which was deployed in a long line and firing into Aspern. The first charge of the French was repulsed, but the second attempt, made by heavy masses of cuirassiers, was more serious. The French horsemen, gallantly led, drove off the guns, rode round Hohenzollern's infantry squares, and routed the cavalry of Lichtenstein, but they were unable to do more, and in the end they retired to their old position. In the meanwhile Essling had been the scene of fighting almost as desperate as that of Aspern. The French cuirassiers made repeated charges on the flank of Rosenberg's force, and for long delayed the assault, and in the villages Lannes with a single division made a heroic and successful resistance, till night ended the battle. The two armies bivouacked on their ground, and in Aspern the French and Austrians lay within pistol shot of each other. The latter had fought fully as hard as their opponents, and Napoleon realized that they were no longer the professional soldiers of former campaigns. The spirit of the nation was in them and they fought to kill, not for the honour of their arms. The emperor was not discouraged, but on the contrary renewed his efforts to bring up every available man. All through the night more and more French troops were put across.

                      At the earliest dawn of the 22nd the battle was resumed. Massena swiftly cleared Aspern of the enemy, but at the same time Rosenberg stormed Essling at last. Lannes, however, resisted desperately, and reinforced by St Hilaire's division, drove Rosenberg out. In Aspern Massena had been less fortunate, the counter-attack of Hiller and Bellegarde being as completely successful as that of Lannes and St Hilaire. Meantime Napoleon had launched a great attack on the Austrian centre. The whole of the French centre, with Lannes on the right and the cavalry in reserve, moved forward. The Austrian line was broken through, between Rosenberg's right and Hohenzollern's left, and the French squadrons poured into the gap. Victory was almost won when the archduke brought up his last reserve, himself leading on his soldiers with a colour in his hand. Lannes was checked, and with his repulse the impetus of the attack died out all along the line. Aspern had been lost, and graver news reached Napoleon at the critical moment. The Danube bridges, which had broken down once already, had at last been cut by heavy barges, which had been set adrift down stream for the purpose by the Austrians. Napoleon at once suspended the attack. Essling now fell to another assault of Rosenberg, and though again the French, this time part of the Guard, drove him out, the Austrian general then directed his efforts on the flank of the French centre, slowly retiring on the bridges. The retirement was terribly costly, and but for the steadiness of Lannes the French must have been driven into the Danube, for the archduke's last effort to break down their resistance was made with the utmost fury. Only the complete exhaustion of both sides put an end to the fighting. The French lost 4 4,000 out of 90,000 successively engaged, and amongst the killed were Lannes and St Hilaire. The Austrians, 75,000 strong, lost 23,360. Even this, the first great defeat of Napoleon, did not shake his resolution. The beaten forces were at last withdrawn safely into the island. On the night of the 22nd the great bridge was repaired, and the army awaited the arrival of reinforcements, not in Vienna, but in Lobau.


                      Blunders on the Danube

                      Another view of the setup, looking towards Aspern from the Austrian lines.

                      An eye level view of the Set-up.

                      Austrian troops near Essling

                      A view of the long central portion of the battlefield. Note how sparse the French defenders are, compared with the masses of Austrians approaching in the distance.

                      A close up view of Essling and the far end of the battlefield.

                      The Austrians surge to the attack at the village of Aspern.

                      Heavy fighting around the church at Aspern, which was destroyed in the process of the two day, bitterly fought battle.

                      Cavalry combat swirls around the road and its associated berm.

                      David moves the Austrians of his command to the attack near the village of Aspern.

                      "Just don't roll a 'one' on that D20 Leader Survival check, and you'll be fine."

                      "Uh. Ooops!" A field ambulance picks up a fallen Austrian general.

                      (For Field of Battle Veterans, we 'Rats use a D20 for leader survival checks instead of the D20 called for in the rules otherwise we find there are too many leader casualties for our tastes, and that slows the game down considerably)

                      "Sacre-bleu, Mon Capitan - zere are so many whitecoats out on ze Marchfeld it looks like ze snowstorm in Grenoble!"

                      In this version, the Austrian attackers have swept the French from the Church early on, and are now pressing the assault on the rest of Aspern with grim determination.

                      Smelling Frog blood, the White Menace has infiltrated across the branch of the Danube onto the Gemeinde Au, and from thence are launching a separate attack on the "back" side of Aspern.

                      Darren moves his Austrians carefully forward on the attack!

                      The French are down to just one remaining building that they are clinging to, heavily outnumbered by the fired-up Austrians!

                      As the day draws to a close, masses Austrian Infantry prepare to attack Essling as well.


                      This game ended with a marginal victory for the Austrians, but had the action continued on into the second day, it is hard to see how the French would avoid defeat. Faced with this situation, Napoleon might well have withdrawn overnight rather than fighting on another day, hoping to snatch a victory from the jaws of defeat.

                      I found these games very helpful in understanding better just how heavily outnumbered the French really were, and yet how much difficulty the Austrians had in bringing those numbers to bear effectively, especially in the center, where at first glance it seems the Austrians will clearly sweep the sparse defenders away with little ado. Somehow, that never happened in either game, although the French defenders are stretched extremely thinly between the bastions formed by the two villages.


                      Aspern-Essling: A Debrief

                      There is some debate--at least as far as I'm concerned--as to whether this was Napoleon's first defeat (see my previous post on Arcola). It was certainly an object lesson in strategic overreach and operational blundering. But here are the things my ex-intelligence officer's brain thinks are important for a command debrief:

                      Napoleon's impetuosity lays a trap for himself.

                      Napoleon's first mistake, it seems to me, was his unsubstantiated feeling that he had to get across the river as soon as possible to take Charles out. Rather than use his up-to-then highy efficient intelligence services, or his cavalry reconnaissance to find out where Charles was and what he was doing, Napoleon just leapt to the conclusion that he was skulking up north at Br ü nn (like Kutusov had done in the 1805 campaign) and that he should jump over the Danube and rush up there to snuff him out before Charles had time to outflank him and recross the Danube upstream. This impatience also compelled him to ignore operational prudence in A) getting his forces in hand and B) taking time to build a solid bridge. This led to another mistake:

                      This was the wrong time of year for a river crossing.

                      It was clearly a bad time of year to attempt a hasty crossing of the Danube. It was late spring and the river was in spate, rising as much as six feet above normal from all the melting snows from the Alps. As every river does every spring--at least the ones that flow through woodsy country--it also carried with it tons of lethal debris in the form of logs and clumbs of uprooted vegetation. That's just what rivers do. To ignore this natural state of the river, and the prudent advice of his engineers, was crazy.

                      Relying on luck as a strategic advantage

                      Napoleon, as I've pointed out, believed in his own lucky star. He may have been clever, a brilliant strategist, an astute tactician, but all of this was overshadowed by his greatest weakness, his quaint superstition. He believed that the real reason he had won the battles and wars he had thus far was primarily due to his own destiny. Fate had chosen him. So when presented with practical impediments like. oh. a flooded river, he thought that his guiding star would trump those. But anybody who has ever had a winning streak in dice, for instance, knows (or should know) that sooner or later your streak ends. Murphy's law hadn't been stated yet, but common sense should have told Napoleon (as it evidently did Bertrand the Bridge-Builder) that while audacity has its rewards, it's better to stack the cards in your favor and plan for the worst.

                      Charles was at his best today.

                      Throughout the battle Archduke Charles had never been a more magnificent leader. He tirelessly galloped all over the field, directing attacks, moving reinforcements, and rallying troops. He even personally risked his life leading faltering battalions back into the volcano. Part of the reason, I think, his army did so well, was his charismatic presence. While Napoleon held back, wisely but cooly directing the battle, or trusting his subordinates like Massena and Lannes from a central, but rearward headquarters, Charles' headquarters was in the saddle. It was in this battle that the Austrian commander showed his true mettle. He was never intimidated by Napoleon, and Napoleon, for the first time (once the bridges started breaking), seemed to have lost his confidence.

                      Irregular warfare makes a difference.

                      The Austrians certainly took advantage of the flooding Danube. Not just relying on nature's log jams to break up the French bridge, the men of Reuss' V Korps upstream sent lots of fireboats and extra logs downstream to crash into the single span. This culminated in their greatest project, the firebomb of the floating mill, which had spectacular success. There certainly must have been great cheering from them. Of course, to the French, it probably felt underhanded and like dirty warfare--irregular war always does. But from the Austrian persepctive this activity, while underhanded, was also the most effective tactic and the cheapest in terms of blood and treasure (that is, if you don't count the loss to the family who owned the floating mill--I certainly hoped they were recompensed by the state for their sacrifice).

                      This was like modern, urban warfare.

                      Another distinctive feature of Aspern-Essling was how much the parts of it resembed modern, urban combat. As contrasted with the linear, shoulder-to-shoulder tactics of horse-and-musket warfare of the period, the fighting in the burning little towns on the two wings of the battlefield were hand-to-hand vicious, and personal, involving small units and going on for hours at a time without advantage going either way. Small groups would have to break into each house and usually kill the defenders up close, taking terrible casualties themselves. So in those ends of the battle, the battle resembled World War II in Europe or even Falluja in Iraq.

                      Another Myrbach illustration of the Young Guard infantry fighting in the streets of Essling. Though imagined almost a century after the event, Myrbach has probably captured the gritty nature of street fighting accurately. While the two villages had not been prepared for defense, the troops on both sides used the ruined, burned-out buildings as street-fighters of World War II would have. They would have also undoubtedly dragged out furniture to make barricades.

                      The Central Position has its limits.

                      The doctrine of the Central Position states that, all things being equal, the side that occupies interior lines has a decided advantage over the side which surrounds him. This prinicple was certainly in play at Aspern-Essling in that Charles had trouble coordinating the timing of all of his concentric attacks on the French, in their central position.
                      But all things in this battle weren't equal. As we've seen, Napoleon may have enjoyed interior lines, but his lines were cut off frequently at the water's edge. Without reinforcements or resupply he was doomed. Also, when an enemy has overwhelming numerical superiority, as Charles did, the central positon can be overcome by sheer force.
                      That Napoleon, with his inferior force, was able to hold off the Austrian onslaught as long as he did, and was able to safely pull back his army intact (minus his horrendous casualties see below), was probably due to his central position. But that didn't allow him to win the battle.

                      The Austrians were a different class of soldiers this time.

                      Thanks to the previous four years of complete reorganization and rethinking of tactical doctrine in the Austrian army, the army that faced Napoleon in 1809 was not the same as he had faced in 1805, or 1800, or 1796. In terms of professionalism and even elan, it was on a par with the French. And the new reliance on columnar formations, including the flexible battalionmasse which could be turned into an effective square in seconds, meant the Austrian infantry was safe against the massed French cavalry charges. Ironically, these new tactics were a throwback to the Spanish tercio of two centuries before, or even to the Macadonian phalanx. But they worked.
                      Another thing that stood out in this battle was that the Austrian soldier was far more motivated than he ever had been before. While some of the older officers were holdouts to ancien regime culture, the French Revolution and the new spirit of nationalism it invoked had spread to France's enemies. They were fighting to throw out the invader, to defend their homeland, and not to preserve a despotic aristocracy.
                      It was probably this new spirit, combined with the training that had given the troops confidence, that most motivated the Austrians to fight as long and as hard as they did at Aspern-Essling. That and the fact that the quality of many of Napoleon's troops was not what it was.

                      Horrendous casualties

                      Aspern-Essling, as I said at the beginning of this article, was a huge battle. In terms of combatants, it was larger than Gettysburg or any other Civil War battle. It was as big as the biggest of the Napoleonic Wars thus far and in the same league as any of the big European land battle in the previous century. It was also one of the longest, lasting two days. It was not a skirmish.
                      It was also one of the bloodiest. The Austrians precisely calibrated their losses at 23,340. The French, whose figures were probably purposely left vague for propaganda reasons, were estimated to have suffered 23,000 casualties. This makes, for the Austrian side, a loss rate of 22% and for the French 31%. All told, some 46,000 people were killed or wounded (and since the rate of death from wounds was much higher than today, owing to the primitive nature of battlefied care, we can assume the majority of those died shortly thereafter). This ranks Aspern-Essling up there with Gettysburg and Antietam and Waterloo in terms of the scale of lethality.
                      As military historian Gwyn Dyer once put it about another battle, imagine a fully loaded jumbo jet crashing onto the same field every six minutes, one after another for straight 19 hours, and that should give you a feel for the scale of the human disaster that was a battle like Aspern-Essling.


                      The area is known because of the Battle of Aspern-Essling, which was fought in the nearby Lobau on May 21 and May 22, 1809. In that battle, the Austrian army, led by Archduke Charles, repelled an advance by Napoleon it was the closest the French emperor had come to being defeated since his rise to power. In 1858, a large stone lion sculpture was installed in front of St. Martin's Church to commemorate the battle and the Austrian soldiers who died to repel Napoleon.

                      In 1904, the formerly independent village was incorporated into Vienna as part of the 21st district, Floridsdorf. Only in 1946 did it become part of the newly created 22nd district, Donaustadt.

                      In 1912, the Aspern Airfield was inaugurated. It remained the center of Austrian civil and military aviation until World War II. After the war, it was used by Soviet occupation forces. Replaced by Vienna International Airport near Schwechat in 1954, it was closed in 1977. In 1982 an engine and transmissions plant for Opel Wien was constructed on part of the former airfield. In 2004 Opel donated part of its property as a base for the Christophorus Emergency Helicopter Service which is since 5 April 2017 in Landstraße the 3rd municipal District of Vienna. Another part of the former airfield now serves as a training facility for ARBOE, the other major Austrian automobile club. An extension of the U-Bahn Line U2 to Aspern opened in October 2010.

                      There is a new city project, the Seestadt Aspern, [2] on an artificial lake to be built with community houses, cooperative houses, shops and offices around it. The City of Vienna is trying to develop the former airfield. A move of the Vienna University of Technology to Aspern was considered, but the idea was discarded after university staff and students expressed their disapproval.


                      Assista o vídeo: Napoleon Defeated: Aspern 1809